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Opéra: Placido Domingo se défend après des allégations de harcèlement sexuel

Opéra: Placido Domingo se défend après des allégations de harcèlement sexuel
Placido Domingo le 25 juillet 2015 à MarbellaChristophe SIMON

Le célébrissime chanteur d'opéra Placido Domingo a assuré mardi avoir toujours cru que ses interactions avec les femmes étaient "bienvenues et consenties", après que neuf femmes l'eurent accusé de harcèlement sexuel dans la presse américaine.

Dans une enquête publiée lundi par l'agence Associated Press, neuf femmes - huit chanteuses et une danseuse, une seule ayant bien voulu que son nom soit publié, les autres restant anonymes - affirment avoir été sexuellement harcelées par le légendaire chanteur d'origine espagnole, considéré comme la plus grande star vivante du lyrique.

"Les allégations de ces individus anonymes qui remontent parfois à 30 ans sont profondément troublantes et, telles que présentées, inexactes", a indiqué Placido Domingo, 78 ans, également chef d'orchestre et directeur général de l'opéra de Los Angeles, dans un communiqué transmis par son agente.

"Il est cependant douloureux d'entendre que j'ai pu troubler quiconque ou les mettre mal à l'aise - même si c'était il y a très longtemps et en dépit de mes intentions", poursuit la star, marié de longue date.

"Je croyais que toutes mes interactions et relations étaient toujours bienvenues et consenties. Les gens qui me connaissent ou qui ont travaillé avec moi savent que je ne suis pas quelqu'un qui intentionnellement heurterait, offenserait ou placerait quelqu'un dans l'embarras".

A 78 ans, le ténor devenu baryton fait valoir que "les règles et les normes auxquelles nous sommes - et devons être - tenus aujourd'hui sont très différentes de ce qu'elles étaient par le passé. J'ai le privilège d'avoir eu plus de 50 ans de carrière à l'opéra et respecterai les normes les plus élevées".

Les neuf femmes citées dans l'enquête de l'Associated Press accusent Placido Domingo de les avoir harcelées sur une période trois décennies, à compter de la fin des années 1980.

L'une affirme qu'il a mis la main sous sa robe, trois autres qu'il leur aurait imposé des baisers. Elles évoquent des gestes déplacés, tels une main sur le genou lors d'un déjeuner.

Sept des neuf femmes ont indiqué que leur carrière avait pris un coup après qu'elles eurent rejeté ses avances, et qu'elles n'avaient plus jamais pu retravailler avec lui. Elles étaient toutes jeunes et en début de carrière à l'époque.

Une demi-douzaine d'autres femmes ont parlé d'avances qui les avaient mises mal à l'aise.

Et une quarantaine d'autres femmes interrogées par l'agence ont indiqué avoir assisté à des comportements déplacés de la star.

Ces allégations contre Placido Domingo viennent s'ajouter aux accusations de harcèlement ou d'agression sexuelle émises contre de nombreuses stars du monde du spectacle depuis le début du mouvement #MeToo, né dans la foulée des accusations contre le producteur Harvey Weinstein apparues en octobre 2017.

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