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Ouragan Florence - Le bilan s'alourdit à 15 morts et les inondations menacent le sud-est des Etats-Unis

(Belga) Champs inondés, rivières en crue, routes coupées: une partie du sud-est des Etats-Unis était sous les eaux dimanche après le passage de l'ouragan Florence, qui a fait au moins 15 morts depuis vendredi.

Dix décès dus aux intempéries ont été confirmés par les autorités de Caroline du Nord et cinq par celles de Caroline du Sud. La tempête Florence a été rétrogradée en dépression tropicale dimanche mais les rafales de vent et les pluies diluviennes tombées depuis vendredi sur les deux Etats du sud-est restent un danger pour la population. Les autorités ont demandé aux habitants des zones à risque d'évacuer vers les centres d'accueil mis en place. Dimanche après-midi, la rivière Trent débordait au niveau de Pollocksville, en Caroline du Nord, l'Etat le plus touché, coupant le village en deux. Une trentaine de personnes ont été évacuées par la Garde nationale. Le patron de l'Agence fédérale des services d'urgence (Fema), Brock Long, a indiqué que le centre et l'ouest de la Caroline du Nord ainsi que la Virginie n'en avaient pas fini avec les intempéries. "Nous en avons encore pour plusieurs jours", a-t-il dit sur CNN. "Nous nous attendons à de gros dégâts", a-t-il lancé, précisant que des barrages risquaient d'être menacés à cause de la montée des eaux. Le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, a souligné que des zones habituellement hors de danger pouvaient être inondées. Selon lui, 15.000 personnes se sont réfugiées dans les 150 centres d'accueil mis en place dans tout l'Etat. Les sauveteurs ont secouru plus de 900 habitants des inondations alors qu'environ 700.000 foyers restaient sans électricité, a-t-il souligné. Le président américain Donald Trump a salué sur Twitter "les sauveteurs et les forces de l'ordre (qui) travaillent vraiment dur" pour aider la population. "Quand l'eau aura reflué, ils accélèreront encore le rythme", a-t-il ajouté. Dans les villes frappées par la tempête, plusieurs cas de pillages ont été signalés. (Belga)

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