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Pédophilie: la justice chilienne demande l'assistance du Vatican

(Belga) Des procureurs chiliens ont requis mercredi l'assistance internationale du Vatican en matière pénale concernant les cas de neuf membres de l'Eglise catholique du Chili soupçonnés d'actes de pédophilie.

"Le procureur national, Jorge Abbott, a signé aujourd'hui une requête adressée à l'Etat du Vatican demandant les dossiers canoniques concernant des accusés faisant l'objet d'une enquête du ministère public, dans des affaires d'abus sexuels commis par des écclésiastiques et des laïcs, en lien avec l'Eglise catholique", a annoncé dans un communiqué le ministère de la Justice. L'Eglise catholique chilienne est en pleine tourmente après que 158 personnes - évêques, prêtres ou laïcs liés à celle-ci - sont ou ont été visées par une enquête pour abus sexuels sur des mineurs et des adultes depuis les années 1960. Au total, le parquet général a recensé 266 victimes, dont 178 étaient mineures. Au cours d'un voyage au Chili en janvier, le pape François avait défendu avec force l'évêque chilien Juan Barros, soupçonné d'avoir tu les crimes d'un vieux prêtre pédophile, se déclarant persuadé de son innocence et demandant aux victimes présumées des preuves de culpabilité. Il avait ensuite présenté des excuses puis dépêché au Chili Mgr Charles Scicluna, l'archevêque de Malte chargé d'enquêter sur les cas de pédophilie chez les prêtres, afin de s'entretenir avec les victimes. En mai, il avait invité à Rome certaines des victimes et avait convoqué l'ensemble des évêques chiliens. Ces derniers avaient présenté leur démission en bloc après la rencontre. Pour le moment, le pape a accepté la démission de cinq d'entre eux, dont Mgr Juan Barros. (Belga)

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