Philadelphie lance la saison NFL sans polémique

(Belga) Philadelphie, vainqueur du dernier Super Bowl, a battu Atlanta 18-12 jeudi lors du coup d'envoi de la saison 2018 de la Ligue nationale de football américain (NFL) qui a échappé à toute polémique autour du boycott de l'hymne américain.

Les Eagles, vainqueurs en février dernier de leur premier titre suprême, n'ont guère brillé face aux Falcons, mais ont assuré l'essentiel, avec une victoire à domicile. Mené 3-6 à la pause, puis 10-12 après un touchdown non transformé de Tevin Coleman, Philadelphie a arraché la victoire à deux minutes du terme de la rencontre grâce à Jay Ajayi, auteur de son deuxième touchdown de la soirée. Le coup d'envoi avait été retardé de près d'une heure à cause des fortes pluies, mais l'avant-match s'est déroulé normalement, sans gestes de protestation durant l'hymne. Depuis deux ans, les terrains de la NFL sont en effet devenus des lieux de manifestation politique, à l'instigation de Colin Kaepernick qui, pour protester contre les violences policières visant la population noire, a lancé en 2016 un mouvement de boycott de l'hymne américain, en posant un genou à terre. Malcolm Jenkins et Michael Bennett, deux joueurs de Philadelphie parmi les plus engagés dans le mouvement de protestation, étaient au bord du terrain et n'ont fait aucun signe de protestation durant le "Star-Spangled Banner". (Belga)

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