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Playmate: l'enregistrement de Trump avec son avocat rendu public

Playmate: l'enregistrement de Trump avec son avocat rendu public
Montage photos du 20 juillet 2018 de Michael Cohen (g), ex-avocat personnel de Donald Trump, et du président américainMARK WILSON, NICHOLAS KAMM

La bande sonore enregistrant Donald Trump en train d'évoquer avec son avocat le possible rachat des confessions d'une Playmate affirmant avoir eu une liaison avec lui avant qu'il ne soit entré en politique a été publiée mardi par CNN.

L'existence de cet enregistrement, au coeur d'une nouvelle polémique, a été rendu public par le New York Times la semaine dernière.

Aujourd'hui le monde entier peut écouter cette bande où Donald Trump est enregistré à son insu par son propre avocat Michael Cohen.

La discussion, qui remonte à septembre 2016, deux mois avant l'élection présidentielle, portait sur une playmate du magazine Playboy, Karen McDougal, qui affirme avoir eu une relation de plusieurs mois avec M. Trump après leur rencontre en 2006, peu de temps après que Melania eut donné naissance à leur fils Barron.

La Playmate avait vendu son histoire au National Enquirer pour 150.000 dollars avant l'élection présidentielle de novembre 2016.

Dans l'enregistrement, les deux hommes envisagent la possibilité de racheter les droits de publication du témoignage, qui n'a finalement jamais été publié.

Dans cet enregistrement qui est par moment confus, Michael Cohen propose de créer une société pour racheter les droits à American Media, la compagnie propriétaire du National Enquirer.

Pendant la campagne, l'équipe de Trump avait réfuté avoir connaissance d'un accord entre la playmate et American Media.

Sur la bande, Trump n'exprime pas de surprise lorsque le sujet est abordé. Michael Cohen parle de rembourser la compagnie pour ce qu'elle a payé à Karen McDougal.

"Je dois ouvrir une société pour transférer toutes ces informations concernant notre ami David", déclare M. Cohen, faisant apparemment allusion à David Pecker, patron d'American Media.

"Quand viendra le moment du financement, ce sera -" dit Cohen, interrompu par Trump qui demande: "quel financement?".

"Nous devrons payer...", déclare M. Cohen, selon une transcription de la conversation par CNN.

"Nous ne paierons pas en espèces?" demande M. Trump, selon la transcription de CNN d'un segment qui est particulièrement difficile à entendre. On entend alors Cohen dire "non, non", mais ce qui est dit ensuite n'est pas clair.

Selon le New York Times, l'enregistrement a été saisi par le FBI lors d'une perquisition dans les bureaux de l'avocat Michael Cohen cette année. La bande a été remise à CNN par l'avocat de M. Cohen, Lanny Davis.

M. Cohen, qui s'est brouillé avec Trump, fait l'objet d'une enquête fédérale à New York pour ses transactions commerciales et pour savoir si des paiements ont violé les lois sur le financement des campagnes électorales.

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