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Plusieurs groupes pharmaceutiques soupçonnés de corruption en Irak

(Belga) Le ministère américain de la Justice enquête sur les activités en Irak de plusieurs groupes pharmaceutiques, notamment AstraZeneca, accusés d'avoir fourni gratuitement au gouvernement irakien des médicaments et du matériel pharmaceutique, sachant qu'ils seraient ensuite revendus au marché noir pour financer des attaques terroristes.

A l'occasion de la publication de ses résultats semestriels la semaine dernière, AstraZeneca a indiqué avoir reçu du ministère américain une demande d'informations "liée à une enquête pour corruption en Irak". Le document précise que cette enquête est liée, au moins partiellement, à une action en justice entamée en octobre devant un tribunal de Washington au nom d'anciens combattants américains tués ou blessés en Irak entre 2005 et 2009. Les plaignants accusent AstraZeneca, mais aussi ses concurrents Pfizer, Roche, Johnson & Johnson, ainsi que le géant américain General Electric, qui fabrique de l'équipement d'imagerie médicale, d'avoir violé les lois antiterroristes américaines. Dans l'espoir d'emporter des marchés en Irak, ces groupes auraient donné des échantillons de médicaments, et de l'équipement médical, au ministère irakien de la Santé, qui était alors contrôlé par des partisans du dirigeant chiite Moqtada Sadr. Le puissant dirigeant populiste, arrivé en tête aux élections législatives du 12 mai, dirigeait à l'époque une redoutable milice à la tête de la "résistance" à l'occupation des forces américaines. Il est aussi accusé d'avoir établi des escadrons de la mort contre les musulmans sunnites. Les plaignants affirment que les partisans de Sadr revendaient les produits donnés par les groupes pharmaceutiques sur le marché noir afin de financer ces attaques. Dans un communiqué, AstraZeneca affirme que le groupe dispose d'un "programme de respect des lois solide et dynamique" et "ne tolère ni les pots-de-vin ni d'autres formes de corruption". Le ministère de la Justice américain n'a pas répondu aux demandes de commentaires de l'AFP. (Belga)

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