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Pyrénées-Atlantiques: la cathédrale d'Oloron-Sainte-Marie cambriolée à la voiture-bélier

La cathédrale d'Oloron-Sainte-Marie (Pyrénées-Atlantiques), classée au patrimoine mondial de l'Unesco, a été prise pour cible par des malfaiteurs qui ont enfoncé la porte de l'édifice à la voiture-bélier pour y dérober une partie de son trésor, dans la nuit de dimanche à lundi, a-t-on appris auprès de la municipalité.

Selon les premiers éléments de l'enquête, les malfaiteurs avaient installé un tronc d'arbre - une souche -,à l'avant du capot d'un véhicule pour enfoncer une porte secondaire de cette cathédrale, a expliqué à l'AFP le directeur général des services de la municipalité, Laurent Paris, qui confirme une information d'Europe1.

A l'intérieur, les cambrioleurs ont ensuite fait main basse sur une partie du trésor de la cathédrale composé d'objets liturgiques de valeur, dont certains en orfèvrerie, tels que des calices ou des ostensoirs. Ces pièces sont entreposées pour partie dans une chapelle, fermée par des grilles dont "des barreaux ont été sciés", a ajouté le directeur général des services. Le trésor inclut également une petite crèche béarnaise et une collections de vêtements.

Étape des pèlerins sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle, la cathédrale, un des joyaux touristiques du Béarn, à quelque 50 km de la frontière espagnole, est inscrite par l'Unesco depuis 1998 sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité.

"Le maire a été prévenu vers 2H du matin, des riverains réveillés par le bruit et l'alarme de la cathédrale avaient alerté les gendarmes", a poursuivi Laurent Paris. Selon lui, les témoignages font état de la présence "de trois individus encagoulés" qui ont pris la fuite et étaient toujours recherchés lundi matin.

"C'est la première fois que la cathédrale est attaquée", a-t-il indiqué.

Une enquête a été confiée à la brigade de recherches d'Oloron et des techniciens en investigations se sont rendus sur les lieux. Le service patrimoine de la commune devait évaluer dans la journée le butin dérobé. "C'est un préjudice considérable", a estimé Laurent Paris, "au-delà de la valeur marchande, les habitants se retrouvent amputés d'une partie de leur histoire et de leur patrimoine", a-t-il déploré

Témoignage de l'important passé épiscopal de la ville, l'énorme édifice est surtout connu pour une de ses parties les plus anciennes, un portail roman sculpté du XIIe siècle.

Victime de deux incendies au XIIIe puis au début du XIVe siècle, pillée et ravagée à la fin du XVIe pendant les Guerres de religions, la cathédrale a été remodelée au fil des siècles jusqu'au milieu du XVIIIe. Avant d'être restaurée le siècle suivant. La cathédrale a cessé d'héberger un évêque au début du XIXe et relève aujourd'hui du diocèse de Bayonne.

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