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Roland-Garros: Kei Nishikori trop fort pour Gilles Simon

Roland-Garros: Kei Nishikori trop fort pour Gilles Simon
Le Japonais Kei Nishikori vainqueur du Français Gilles Simon au 3e tour de Roland-Garros, le 1er juin 2018CHRISTOPHE SIMON

Le Japonais Kei Nishikori, 21e joueur mondial, était bien trop fort pour Gilles Simon (65e), battu en trois manches (6-3, 6-1, 6-3) en 2h00 de jeu, au 3e tour de Roland-Garros, vendredi.

Les deux joueurs ne s'étaient jamais affrontés. Nishikori, qui s'est imposé sur sa cinquième balle de match, est la bête noire des Français puisqu'il a sorti Maxime Janvier (7-6 (7/0), 6-4, 6-3) au 1er tour, et Benoît Paire (6-3, 2-6, 4-6, 6-2, 6-3) au 2e tour.

Simon n'a pas trouvé la solution face à la défense impeccable du Japonais. Finaliste à Lyon la semaine dernière contre l'Autrichien Dominic Thiem (8e mondial), il a paru émoussé physiquement contre le Japonais, cédant sur les longs échanges.

Nishikori, 28 ans, affrontera Thiem ou l'Italien Matteo Berrettini (96e) pour une place en quarts de finale à Roland-Garros, son meilleur résultat sur la terre battue parisienne en 2015 (défaite contre Jo-Wilfried Tsonga) et 2017 (défaite contre le Britannique Andy Murray).

Le Japonais dispute son premier tournoi du Grand Chelem depuis Wimbledon 2017. Il n'a disputé ni l'US Open 2017 ni l'Open d'Australie 2018, en raison d'une blessure au poignet droit.

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