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Rugby Championship: Goodhue titulaire avec les Blacks contre l'Afrique du Sud

Rugby Championship: Goodhue titulaire avec les Blacks contre l'Afrique du Sud
Le Néo-Zélandais Jack Goodhue (c) plaqué par les Argentins Marcos Kremer (g) et Emiliano Boffelli (d) lors du Rugby Championship à Trafalgar Park, à Nelson en Nouvelle-Zélande, le 8 septembre 2018Marty MELVILLE

Le sélectionneur des All Blacks Steven Hansen a décidé de titulariser la nouvelle pépite néo-zélandaise Jack Goodhue (5 sélections) au centre, à la place de l'expérimenté Ryan Crotty, pour le match de samedi face à l'Afrique du Sud, en Rugby Championship.

Le joueur des Crusaders, âgé de 23 ans, sera associé au fantasque Sonny Bill Williams dans cette revanche face au Boks, qui les avaient battu 36-34 contre toute attente à Wellington, mi-septembre.

Hansen, qui vient de remporter son troisième Rugby Championship d'affilée, son sixième au total, a expliqué ce choix par son désir de préparer le Mondial-2019 au Japon, où les All Blacks champions du monde seront l'équipe à battre.

"On sait pas mal de choses sur Ryan (Crotty) et Jack (Crotty et Goodhue sont coéquipiers en club, NDLR) mais moins sur Sonny (Bill Williams) et Jack. Toute l'année, on a essayé de trouver la meilleure combinaison pour le future et ce match nous offre l'opportunité d'y voir plus clair", a expliqué le sélectionneur néo-zélandais.

Outre Goodhue, le capitaine Kieran Read, le demi de mêlée Aaron Smith et le pilier Owen Franks font, eux aussi, leurs retours dans le XV néo-zélandais après avoir été laissés au repos face aux Pumas argentins la semaine dernière (35-17).

Le XV de la Nouvelle-Zélande:

B. Smith - Naholo, Goodhue, S. B. Williams, Ioane - (o) B. Barrett, (m) A. Smith - Read (cap.), Cane, Frizell - S. Barrett, S. Whitelock - O. Franks, Taylor, Tu'inukuafe

Remplaçants: Harris, Perry, Tu'ungafasi, Tuipulotu, A. Savea, TJ Perenara, Mo'unga, Crotty

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