Séisme au Mexique: un village sous le choc après l'accident d'hélicoptère

(Belga) Les habitants de Santiago Jamiltepec, dans le sud du Mexique, ont commencé samedi à enterrer les 13 victimes de l'accident d'hélicoptère survenu quelques heures après un séisme de magnitude 7,2 qui a secoué vendredi soir le pays, sans provoquer de dégâts majeurs.

Le drame s'est déroulé alors que des habitants de cette localité de l'Etat de Oaxaca étaient venus se réfugier dans une zone dégagée où ils pensaient pouvoir être en sécurité. "On voulait tous passer la nuit dehors, de peur que nos maisons ne s'écroulent en cas de nouvelle secousse" a raconté à l'AFP un des habitants. L'hélicoptère militaire qui transportait le ministre mexicain de l'Intérieur Alfonso Navarrete et le gouverneur de l'Etat d'Oaxaca, Alejandro Murat - tous deux sortis indemnes de l'accident - s'est abîmé au sol au moment de l'atterrissage de nuit dans cette commune. "L'hélicoptère a fait plusieurs tours, puis s'est incliné, et il est tombé droit sur les gens" selon cet habitant de 56 ans. "On a senti le choc, qui a été presque aussi fort que le séisme". Le pilote a perdu le contrôle de l'appareil à environ 40 mètres du sol, a indiqué sur la chaîne Televisa le ministre mexicain, qui effectuait une inspection de la zone de l'épicentre du séisme. Samedi, les autorités judiciaires de l'Etat ont confirmé la mort de cinq femmes, quatre hommes et trois enfants, qui se trouvaient au sol. Une autre personne est décédée lors de son transfert à l'hôpital. Quinze personnes ont par ailleurs été blessées. Des enquêteurs ont examiné le site de l'accident où l'on pouvait voir l'hélicoptère militaire basculé sur le flanc, une camionnette écrasée sous lui, et deux autres endommagées à proximité. Des chaises en plastique étaient renversées et des effets personnels visibles sur le sol. Les habitants de la commune et les proches des victimes ont accompagné les cercueils en fin d'après-midi vers le cimetière au son des trompettes et saxophones d'un orchestre. "Je suis en état de choc, je ne peux pas parler, presque pas respirer" confiait à l'AFP une habitante dont la modeste maison au toit en tôle se trouvait en face du site de la tragédie. Le puissant séisme a eu lieu à 17h39 locales (23h39 GMT) à une profondeur de 24 km selon l'USGC, ce qui pourrait expliquer en partie le peu de dégâts constatés. Le 7 septembre, un tremblement de terre de magnitude 8,2 --le plus puissant en un siècle au Mexique -- avait frappé le pays et endeuillé ce même Etat de Oaxaca, où 96 décès avaient été recensés. Le séisme a également été fortement ressenti à Mexico, où le déclenchement de l'alarme sismique a précipité dans les rues la population de la mégapole aux 20 millions d'habitants, et fait resurgir l'angoisse éprouvée en septembre. "Nous sommes sortis en courant, c'est la seule chose qu'on peut faire", a déclaré, les yeux rougis par l'émotion, Kevin Valladolid, 38 ans, habitant du quartier Roma. "C'est vrai qu'on est déjà assez perturbés. A la moindre alarme qui retentit, on pleure, on est très stressés, on vit un flash back", a-t-il confié. Debout au milieu d'une avenue du même quartier, Graciela Escalante, 72 ans, gardait après la secousse les yeux fixés sur son appartement, situé au cinquième étage. "Cela a été horriblement fort. On a eu du mal à descendre, ça a été les escaliers les plus longs du monde, mais on a réussi à sortir avant que la terre se mette à trembler... on a cru que tout allait s'effondrer une fois de plus", a-t-elle raconté, tenant fermement la main de sa fille. Le 19 septembre, au 32e anniversaire de l'énorme séisme de 1985 qui avait tué 10.000 personnes, une secousse de magnitude 7,1 avait fait 369 morts à Mexico. Situé à la jonction de cinq plaques tectoniques, le Mexique est l'un des pays du monde où l'activité sismique est la plus forte. (Belga)

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