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Soudan: le nouveau Premier ministre prête serment, nouvelles manifestations

Soudan: le nouveau Premier ministre prête serment, nouvelles manifestations
Le nouveau Premier ministre soudanais Mohamed Taher Ela (G) prête serment devant le président Omar el-Béchir au palais présidentiel de Khartoum le 24 février 2019ASHRAF SHAZLY

Le nouveau Premier ministre soudanais a prêté serment dimanche alors que les manifestants sont une nouvelle fois descendus dans la rue pour réclamer le départ du chef de l'Etat qui a imposé l'état d'urgence à travers le Soudan et limogé le gouvernement.

Mohamed Taher Ela, ancien gouverneur de l'Etat agricole d'Al-Jazira, a prêté serment en tant que nouveau Premier ministre, selon un photographe de l'AFP présent lors de la cérémonie.

Le ministre de la Défense, le général Awad Ibnouf, a lui aussi prêté serment en sa qualité de nouveau premier vice-président après le limogeage de son prédécesseur Bakri Hassan Saleh, un allié de longue date du président Omar el-Béchir et figure influente du régime.

Seize officiers de l'armée et deux du puissant Service national du renseignement et de la sécurité (NISS) ont prêté serment comme gouverneurs des 18 provinces (Etats) du pays.

Confronté à une contestation déclenchée il y a plus de deux mois par une crise économique qui s'aggrave, le président Béchir a décrété vendredi, dans un discours à la Nation, l'état d'urgence pour une durée d'un an et annoncé "la dissolution du gouvernement aux niveaux fédéral et provincial", affirmant que le pays avait besoin de "gens qualifiés".

Lors de la cérémonie dimanche, il a affirmé qu'"aujourd'hui s'ouvrait un nouveau chapitre de l'histoire du Soudan".

"Ce chapitre nécessite des gens extraordinaires comme vous pour diriger (...) afin de garantir la sécurité et la stabilité dans le pays", a ajouté le président, vêtu d'un uniforme militaire.

M. Béchir devrait annoncer prochainement la formation du nouveau gouvernement, après des changements dans les hautes sphères du pouvoir pour tenter de répondre aux manifestations qui secouent le pays.

Le Soudan est depuis le 19 décembre le théâtre de manifestations quasi quotidiennes déclenchées par la décision du gouvernement de tripler le prix du pain, dans un pays en plein marasme économique.

La contestation s'est vite transformée en un mouvement réclamant le départ du chef de l'Etat, âgé de 75 ans, qui tient le pays d'une main de fer depuis 1989 et envisage de briguer un troisième mandat en 2020.

- "Nous allons réussir" -

Les organisateurs de la contestation ont réagi aux mesures annoncées par le président en assurant qu'elles n'empêcheraient pas les manifestants de continuer de réclamer le départ du chef de l'Etat, qui selon des experts fait face à son plus grand défi en trois décennies.

Dimanche encore, plusieurs centaines de manifestants se sont rassemblés dans la ville d'Omdourman, voisine de la capitale Khartoum, protestant contre l'état d'urgence annoncé vendredi.

"Nous voulons dire au président que l'état d'urgence ne nous découragera pas", a témoigné Sawsane Bachir à Omdourman. "Notre objectif est de renverser ce régime et nous allons réussir".

Des manifestations ont également eu lieu à Khartoum, dans les quartiers de Chambat et Burri, où les forces de l'ordre ont fait usage de gaz lacrymogènes pour disperser la foule, selon des témoins.

Depuis le début de la contestation, les manifestations ont été sévèrement réprimées à travers le pays. Selon un bilan officiel, 31 personnes sont mortes depuis le 19 décembre. L'ONG Human Rights Watch (HRW) évoque le chiffre de 51 morts, dont des enfants et des personnels médicaux.

Pour International Crisis Group (ICG), la situation pourrait empirer avec l'imposition de l'état d'urgence.

"Béchir va concentrer les pouvoirs et cela va ouvrir la voie à une confrontation avec le mouvement de protestation qui pourrait devenir plus violente", craint Murithi Mutiga, de l'ICG.

Le nouveau Premier ministre a promis d’œuvrer pour trouver une solution à la crise économique.

"Nous espérons pouvoir offrir des opportunités d'emploi à nos jeunes afin qu'ils puissent réaliser leurs aspirations", a dit M. Ela qui s'adressait aux journalistes après avoir prêté serment.

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