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Tempête en Inde: le bilan s'alourdit à 98 morts (officiel)

Tempête en Inde: le bilan s'alourdit à 98 morts (officiel)
Un policier dirige le trafic automobile à New Delhi le 2 mai 2018 en pleine tempête de sable.CHANDAN KHANNA

Au moins 98 personnes sont mortes dans des tempêtes de sable qui ont frappé le nord de l'Inde dans la nuit de mercredi à jeudi, ont annoncé des responsables locaux.

Des vents soufflant jusqu'à 130 km/h ont causé 65 décès dans l'État d'Uttar Pradesh et 33 dans celui voisin du Rajasthan, ont indiqué à l'AFP les autorités de gestion des catastrophes de ces deux régions. Un premier bilan faisait état de 77 morts.

La plupart des morts sont attribuées à des chutes d'arbres, de pylônes électriques et de murs abattus par le souffle.

Des tempêtes similaires surviennent chaque année en Inde mais celle-ci est l'une des plus meurtrières de ces dernières décennies. Le bilan pourrait être amené à s'alourdir alors que les secouristes s'affairent encore dans les décombres.

Propriétaire d'un hôtel à Alwar, dans le nord du Rajasthan, Shivam Lohia a dû abandonner sa voiture sur la route et courir pour sauver sa vie après avoir manqué d'être emporté par le vent.

"Je n'ai pas vu une tempête aussi dévastatrice depuis au moins 25 ans. Tout le monde avait peur et cherchait à s'abriter alors que les arbres et les maisons s'envolaient. C'était un cauchemar", a-t-il décrit à l'AFP.

Le district d'Agra, où se situe le Taj Mahal, est la région la plus lourdement affectée, avec 43 décès répertoriés à ce stade. Le célèbre mausolée moghol est lui intact.

Le mois dernier, une tempête avait fait 15 morts et brisé deux tourelles décoratives à des entrées du site du Taj Mahal.

En fin de journée mercredi, un voile blanc avait enveloppé la capitale New Delhi, brouillant la visibilité avant de céder la place à de violents orages. Aucun décès n'a été signalé dans la mégapole.

"Attristé par les vies perdues en raison des tempêtes de sable dans plusieurs endroits d'Inde. Condoléances aux familles en deuil", ont tweeté les services du Premier ministre Narendra Modi.

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