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Tennis: retrouvailles S. Williams-Osaka en quarts à Toronto

Tennis: retrouvailles S. Williams-Osaka en quarts à Toronto
L'Américaine Serena Williams (g) dans les bras de la Japonaise Naomi Osaka après sa défaite en finale de l'US Open, à Flushing Meadows, le 8 septembre 2018ELSA

Serena Williams et Naomi Osaka vont se retrouver en quarts du tournoi WTA de Toronto samedi, presque un an après leur finale de l'US Open, remportée par la Japonaise.

Pour en arriver là, en huitièmes vendredi, les deux joueuses ont toutes deux battu, assez difficilement, des adversaires issues des qualifications. L'Américaine, ancienne N.1 mondiale, s'est imposée en deux sets accrochés face à la Russe Ekaterina Alexandrova 7-5, 6-4, alors que la Japonaise, N.2, a eu besoin de près deux heures pour se défaire de la Polonaise Iga Swiatek 7-6 (7/4), 6-4.

Osaka, 21 ans et Williams, 37 ans, s'offrent ainsi des retrouvailles après leur finale du drnier US Open, où la plus jeune l'avait emporté 6-2, 6-4.

Des retrouvailles attendues par Williams: "Ca fait un moment que j'attendais de jouer contre elle. Elle a fait un très bon début de saison (victoire à l'Open d'Australie) et elle continue" a déclaré l'Américaine aux 23 titres du Grand Chelem.

"Je suis juste très impatiente. J'ai grandi en la regardant jouer. Dès que j'ai l'opportunité de jouer contre elle, je prends ça comme une chance unique. Je me dis: "Il faut que je lui montre mon talent". Genre: "Regarde ce que je peux faire ?", a de son côté affirmé Osaka, qui pourrait redevenir N.1 mondiale après l'élimination mardi au 2e tour de l'Australienne Ashleigh Barty, gagnante de Roland-Garros.

Williams et Osaka se sont affrontées deux fois, les deux en 2018, et la Japonaise s'est à chaque fois imposée devant lk'Américaine.

Parmi les autres qualifiées pour les quarts, figure la Tchèque Karolina Pliskova, également en course pour récupérer la première place mondiale. Elle a battu l'Estonienne Anett Kontaveit 6-3, 7-5 et sera opposée au tour suivant à la Canadienne Bianca Andreescu, tombeuse de la Neérlandaise Kiki Bertens 6-1, 6-7 (7/9), 6-4.

La Roumaine Simona Halep, N.4 mondiale, a aussi décroché son billet en battant la Russe Svetlana Kuznetsova 6-2, 6-1. Elle affrontera la Tchèque Marie Bouzkova, issue des qualifications.

Le dernier quart se jouera entre l'Ukrainienne Elina Svitolina (N.6) et l'Américaine Sofia Kenin.

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