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Tirage au sort Open d'Australie: Garcia et Cornet épargnées pour l'entrée en lice

Tirage au sort Open d'Australie: Garcia et Cornet épargnées pour l'entrée en lice
La Française Caroline Garcia face à la Serbe Ivana Jorovic au 1er tour du tournoi de Shenzen en Chine, le 31 décembre 2018STR

Caroline Garcia et Alizée Cornet ont été relativement épargnées pour leur entrée en lice à l'Open d'Australie, où elles débuteront respectivement face à une joueuse qualifiée et à l'Espagnole Lara Arruabuena (N.83).

Garcia, 19e joueuse mondiale et 8e de finaliste l'an dernier, pourrait poursuivre l'aventure par une confrontation avec l'Américaine Mattek-Sands (N.66) au deuxième tour, en vertu du tirage au sort effectué jeudi à Melbourne.

La deuxième marche serait plus délicate pour Alizée Cornet, 47e mondiale et qualifiée jeudi pour les demi-finales à Hobart, son premier tournoi de l'année. La N.3 française pourrait se mesurer à la Californienne Venus Williams, ancienne N.1 mondiale retombée au 37e rang à l'age de 38 ans.

Plus rude s'annonce la tâche de Kristina Mladenovic (N.43) qui lancera sa campagne face à la Croate Donna Vekic (N.29) avec, en cas de succès, un possible duel avec l'Allemande Angelique Kerber, lauréate 2016, au 3e tour.

Pauline Parmentier (N.54) a hérité de la Russe Anastasia Potapova (N.90) pour son entrée en lice.

Chez les favorites, la tête de série numéro 1, la Roumaine Simona Halep, est dans la même moitié de tableau que Serena Williams, qu'elle pourrait défier en quarts de finale.

L'Américaine a hérité d'un tirage au sort délicat dans sa quête d'un 8e sacre à l'Open d'Australie et d'un 24e titre en Grand Chelem, pour égaler le record de Margaret Court, après son entrée en lice contre l'Allemande Tatjana Maria (71e).

Serena Williams, 16e mondiale, pourrait en effet retrouver la N.1 mondiale roumaine Simona Halep en 8es de finale et, en cas de succès, la Tchèque Karolina Pliskova (7e) en quarts.

Halep se présente à la première levée du Grand Chelem 2019 en n'ayant joué qu'un seul match en quatre mois après une blessure à une hanche. Au premier tour, la Roumaine aura, face à l'Estonienne Kaia Kanepi, une chance de prendre sa revanche sur la 70e mondiale qui l'avait surprise dès l'entame de l'US Open en août dernier.

Si la Roumaine franchit ce premier cap périlleux, elle pourrait rencontrer au 3e tour l'Américaine Venus Williams, 37e mondiale.

La championne en titre danoise Caroline Wozniacki, 3e mondiale, débutera contre la Belge Alison Van Uytvanck (51e) avant une possible confrontation avec la Russe Maria Sharapova (30e), lauréate 2008, dès le 3e tour.

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