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Top 14: Messam a la "même mentalité" que Toulon

Top 14: Messam a la
Liam Messam avec les Waikato Chiefs contre les Crusaders, en demi-finales du Super Rugby, le 29 juillet 2018 à ChristchurchMarty MELVILLE

L'ancien troisième ligne des All Blacks, Liam Messam, a déclaré vendredi lors de sa présentation au RC Toulon avoir "la même mentalité" que le club varois, qui possède "beaucoup de fierté".

"C'est un club avec beaucoup de fierté, j'aime ça. J'ai la même mentalité. Beaucoup de All Blacks ont joué ici, j'ai échangé avec Tana Umaga, Sonny Bill Williams, Ma'a Nonu qui est un ami et qui a une grande influence dans ma décision. Je sens que ça va bien matcher entre ma personnalité, l'ambiance et l'état d'esprit que l'on trouve ici", a déclaré Messam (34 ans, 43 sél.), qui s'est engagé pour deux saisons.

Egalement présenté vendredi, son compatriote Julian Savea (28 ans, 45 essais en 54 sélections) aura lui pour mission de faire oublier Chris Ashton, parti cet été après avoir battu, pour sa première saison, le record d'essais sur un exercice de Top 14 (24).

"Il y a souvent eu beaucoup d'attente autour de moi, c'est une motivation saine et quand on atteint ses objectifs c'est une satisfaction", a expliqué l'ailier, surnommé "The Bus" et qui a rejoint Toulon pour deux saisons plus une autre avec option.

Le président varois Mourad Boudjellal attend leurs débuts avec impatience après les départs de plusieurs joueurs-clés à l'intersaison (outre Ashton, Radradra, Vermeulen et Nonu): "C'est toujours une fierté d'accueillir des joueurs de ce niveau-là. On a besoin d'eux, on a perdu beaucoup de joueurs durant l'intersaison. Ce sont des compétiteurs hors norme qui travaillent beaucoup."

Arrivés cette semaine sur la Rade, ils commenceront l'entraînement collectif en début de semaine prochaine et pourront postuler à une place dans le groupe qui se déplacera à Pau le week-end suivant lors de la 2e journée de Top 14.

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