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Toujours pas de trace de la sonde indienne Vikram perdue sur la Lune (Nasa)

Toujours pas de trace de la sonde indienne Vikram perdue sur la Lune (Nasa)
Image fournie par l'Agence spatiale indienne le 6 août 2019 de l'atterrisseur Vikram avant son alunissageHandout
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Un satellite de la Nasa en orbite autour de la Lune est passé au-dessus du site où aurait dû se poser la sonde indienne Vikram le 7 septembre dernier, mais il ne l'a pas vue.

L'agence spatiale américaine a publié jeudi des photographies, prises le 17 septembre par son satellite Lunar Reconnaissance Orbiter, de plaines situées à environ 600 km du pôle Sud, où Vikram aurait dû alunir.

"Jusqu'à présent, l'équipe n'a pas pu localiser ou photographier l'alunisseur", explique la Nasa.

Mais comme le satellite est passé à l'aube, une partie du terrain survolé était dans l'ombre. "Il est possible que l'atterrisseur Vikram se cache dans une ombre".

Le satellite repassera en octobre et la lumière sera meilleure, dit la Nasa.

L'Inde avait lancé la mission Chandrayaan-2 le 22 juillet. La sonde principale ou orbiteur, qui reste en orbite à ce jour autour de la Lune, a lâché l'atterrisseur Vikram quelques jours avant l'alunissage prévu, mais à la fin de la descente, alors qu'il était descendu à une altitude de 2 km, le contact a été perdu. A un kilomètre du point d'alunissage, Vikram filait à une vitesse horizontale de 48 mètres par seconde, et une vitesse verticale de 60 mètres par seconde, selon l'organisation américaine The Planetary Society.

Le 10 septembre, l'agence spatiale indienne (Isro) a annoncé que Vikram avait été "localisé" par l'orbiteur Chandrayaan-2, mais sans communication. L'Inde dit tenter de rétablir le contact depuis.

Mais la Nasa, dans son communiqué, écrit que "Vikram a subi un atterrissage dur", ce qui dans le jargon spatial signifie un crash.

L'Inde aurait été le quatrième pays, après la Russie, les Etats-Unis et la Chine, à alunir une sonde. Israël a également échoué en avril.

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