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Un gouverneur américain démissionne après un scandale

(Belga) Le gouverneur de l'Etat américain du Missouri, Eric Greitens, autrefois une étoile montante du parti républicain, a annoncé sa démission mardi après un scandale sexuel et une enquête sur de possibles violations dans le financement de sa campagne électorale.

Les élus du Missouri étaient en session spéciale consacrée à l'examen d'une possible destitution de M. Greitens quand ce dernier a annoncé que sa démission serait effective dès vendredi soir. Ce républicain de 44 ans, ancien militaire, avait d'abord été accusé d'avoir pris une photo de sa maîtresse, dévêtue et attachée, sans sa permission. Cette femme mariée, qui n'a pas été identifiée, avait assuré qu'il l'avait menacée de publier la photo si leur aventure devenait publique. De son côté, Eric Greitens a toujours clamé son innocence. Le parquet avait abandonné les poursuites dans cette affaire mais une commission bipartisane du Congrès du Missouri avait trouvé les accusations crédibles. L'enquête du Congrès s'était ensuite élargie pour englober de possibles violations de financement de campagne, les élus se demandant si l'équipe de campagne du gouverneur n'avait pas collaboré illégalement avec une organisation à but non lucratif pour cacher l'identité de donateurs. "Cette épreuve a été conçue pour faire peser d'incroyables pressions sur ma famille", a affirmé mardi lors d'une brève conférence de presse le gouverneur démissionnaire, qui a, à plusieurs reprises, qualifié les enquêtes à son encontre de "chasse aux sorcières". "Je n'ai violé aucune loi et je n'ai commis aucune infraction qui me vaille un traitement pareil", a-t-il ajouté, en retenant à un moment ses larmes. Cette annonce intervient après qu'un juge a ordonné au gouverneur de fournir des informations sur tout échange entre l'organisation à but non lucratif "A New Missouri" et son équipe de campagne, selon le journal St Louis Post-Dispatch. Un ancien conseiller de campagne a aussi dit mardi à une commission d'enquête législative que l'équipe avait envisagé de demander des dons à des ressortissants étrangers, selon le journal. (Belga)

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