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Un pétrolier suédois libéré par l'Iran se dirige vers le port de Dubaï

Un pétrolier suédois libéré par l'Iran se dirige vers le port de Dubaï
Photo fournie par le ministre de la Défense britannique montrant le Stena Impero (fond) dans le Golfe, le 27 septembre 2019Dan ROSENBAUM

Le pétrolier suédois battant pavillon britannique, le Stena Impero, se dirige samedi vers le port de Dubaï, au lendemain de sa libération par l'Iran, selon le site de suivi de navires MarineTraffic.com.

Le navire a quitté vendredi le port iranien de Bandar Abbas (sud) où il était ancré depuis sa saisie il y a plus de deux mois et s'est arrêté dans la nuit au large des Emirats arabes unis, selon MarineTraffic.com. Il est actuellement en route vers le port de Dubaï.

Les Gardiens de la révolution, l'armée idéologique de l'Iran, avaient arraisonné le tanker de 183 mètres le 19 juillet, l'accusant d'avoir ignoré des appels de détresse et d'avoir éteint son transpondeur après être entré en collision avec un bateau de pêche.

Son arraisonnement était intervenu après une annonce de la prolongation de la saisie d'un pétrolier iranien par les autorités de Gibraltar, un territoire britannique à l'extrême sud de l'Espagne. Téhéran avait nié qu'il s'agissait de représailles. Le pétrolier iranien a été ensuite libéré.

Ces saisies sont intervenues dans un contexte de tensions dans la région, exacerbées par le bras de fer entre l'Iran et les Etats-Unis, deux pays ennemis qui n'entretiennent plus de relations diplomatiques depuis 1980.

Mercredi, l'Iran a indiqué que la saisie du Stena Impero avait été levée mais que le dossier judiciaire "concernant des infractions et les dégâts environnementaux resterait ouvert". "Le capitaine et le propriétaire ont signé à ce sujet un engagement par écrit par lequel ils acceptent (par avance) le verdict" qui sera prononcé à l'issue de la procédure.

Des images publiées samedi par l'agence iranienne montrent le capitaine du bateau signer ce qui semble être les documents de libération du navire avant son départ du port. On y voit également des membres de l'équipage, vêtus de rouge et de casques de protection, lever l'ancre.

burs-sy-sls/mdz/tp

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