US Open: Serena Williams en quarts de finale en perdant un set

US Open: Serena Williams en quarts de finale en perdant un set
Serena Williams qualifiée pour les quarts de finale de l'US Open le 2 septembre 2018Eduardo MUNOZ ALVAREZ

Serena Williams a perdu son premier set de la quinzaine mais s'est qualifiée pour les quarts de finale de l'US Open aux dépens de l'Estonienne Kaia Kanepi (44e) en trois manches (6-0, 4-6, 6-3), dimanche à New York.

La cadette des soeurs Williams (36 ans) défiera la N.8 mondiale, la Tchèque Karolina Pliskova, pour une place dans le dernier carré.

Contre la tombeuse de la N.1 mondiale Simona Halep au premier tour, Serena a expédié le premier set en 18 minutes en signant quatorze points gagnants, contre un seul pour Kanepi, et en remportant 100% des points derrière son premier service (27% pour son adversaire).

L'Estonienne, quart-de-finaliste à Flushing Meadows il y a un an, a ensuite repris ses esprits et égaliser à une manche partout. Mais la sextuple lauréate de l'US Open, revenue au tutu parme, a placé un coup d'accélérateur, en particulier au service (18 aces au total), pour s'imposer en un peu plus d'1h30 min.

"Ce n'était pas un match facile du tout", a commenté l'Américaine, qui a estimé que c'est sa "condition physique" qu'elle a le plus améliorée depuis le début de l'été.

Sur le plan physique, aucun signe d'une gêne éventuelle au niveau de sa cheville tordue au tour précédent face à sa soeur aînée Venus.

Un an après avoir donné naissance à sa fille Olympia, Serena, 26e mondiale mais tête de série N.17, est en quête à New York d'une 24e couronne en Grand Chelem qui lui permettrait d'égaler le record absolu de Margaret Court.

Depuis son retour sur le circuit début mars, Serena a connu des hauts - finale à Wimbledon - et des bas - défaite la plus sèche de sa carrière, 6-1, 6-0, contre la Britannique Johanna Konta début août à San José et forfait avant les huitièmes de finale à Roland-Garros.

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