US Open: Sharapova a dû batailler contre Schnyder

US Open: Sharapova a dû batailler contre Schnyder
La Russe Maria Sharapova face à la Suissesse Patty Schnyder au 1er tour de l'US Open, à New York, le 28 août 2018JULIAN FINNEY

La Russe Maria Sharapova, ex-N.1 mondiale aujourd'hui 22e, s'est qualifiée pour le deuxième tour de l'US Open non sans avoir dû batailler face à la Suissesse Patty Schnyder, quasi-quarantenaire, en deux sets 6-2, 7-6 (8/6), mardi à New York.

Dans le second set, Sharapova (31 ans) a mené 5 jeux à 1 et servi deux fois pour conclure le match (à 5-1 et 5-3) avant de voir Schnyder, sortie de sa retraite, recoller à 5-5 et la contraindre à disputer un jeu décisif. Elle s'en est finalement sortie huit points à six, à sa quatrième balle de match, après quasiment deux heures de jeu.

"Je savais que ça allait être une bataille", a commenté la Russe, sacrée à New York en 2006.

A 5-1, "j'ai commencé à faire beaucoup d'erreurs, elle est devenue plus régulière. J'ai voulu finir trop vite le match et j'ai donné beaucoup de points", a-t-elle ajouté.

Sharapova sera opposée au deuxième tour à la Roumaine Sorana Cirstea (51e), tombeuse de l'Américaine Alison Riske (75e).

A 39 ans, Schnyder (186e) s'était extirpée des qualifications pour s'offrir une place dans son premier tableau principal en Grand Chelem depuis sept ans (Roland-Garros), après avoir initialement pris sa retraite sportive en 2011 et en être sortie en 2015.

"Je n'ai pas l'impression d'être partie longtemps parce que le tennis est la passion de ma vie", a-t-elle déclaré quelques minutes après avoir joué sous les yeux de sa fille Kim, âgée de trois ans.

Au pic de sa carrière, la Suissesse avait atteint la septième place mondiale en 2005.

"Avoir encore cette envie est vraiment admirable. Elle a toujours une main exceptionnelle", l'a saluée Sharapova.

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