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USA: Jay-Z et son avocat à la rescousse de 21 Savage

USA: Jay-Z et son avocat à la rescousse de 21 Savage
Le rappeur Jay-Z, le 13 octobre 2017 à Austin (Texas)SUZANNE CORDEIRO

Les rangs des défenseurs de 21 Savage, détenu par la police migratoire américaine depuis dimanche au motif que le rappeur d'origine britannique est illégalement aux Etats-Unis, se sont renforcés avec l'arrivée à la rescousse d'une superstar, Jay-Z, qui a mis son avocat sur le coup.

L'avocat new-yorkais Alex Spiro a confirmé jeudi à l'AFP qu'il avait, à la demande de Jay-Z qu'il a souvent représenté, repris le dossier du jeune rappeur d'Atlanta, star montante du rap qui figure cette année parmi les finalistes pour les Grammys, les prestigieuses récompenses de la musique américaine qui seront décernées dimanche à Los Angeles.

Le richissime Jay-Z a annoncé mercredi qu'il pèserait de tout son poids dans la bataille pour "libérer 21 Savage". Une cause déjà relayée, sous le mot d'ordre #Free21Savage, par de nombreuses personnalités, de Cardi B à la jeune élue démocrate du Congrès américain Alexandria Ocasio-Cortez.

"L'arrestation et la détention de 21 Savage est une mascarade totale, sa demande de visa U est en souffrance depuis quatre ans", a écrit Jay-Z sur sa page Facebook. "21 est non seulement un musicien avec des disques à succès, mais il mérite aussi de pouvoir retrouver immédiatement ses enfants".

La quasi-totalité des fans du rappeur de 26 ans --de son vrai nom Sha Yaa Bin Abraham Joseph, père de trois enfants-- ont découvert, avec son arrestation surprise dimanche par la police migratoire (ICE), qu'il n'était pas citoyen américain, bien qu'il ait vécu à Atlanta depuis l'âge de sept ans et qu'il se soit toujours présenté comme un enfant de la nouvelle capitale du hip-hop américain.

Depuis son interpellation, qui expose 21 Savage à une expulsion du territoire américain, ses avocats ont confirmé qu'il était sans-papiers depuis l'expiration de son visa en 2006, alors qu'il était encore mineur. Et qu'il se retrouvait depuis dans la même situation que quelque 1,8 million de jeunes, arrivés aux Etats-Unis enfants mais toujours sans papiers arrivés à l'âge adulte.

21 Savage, dont l'album "I Am > I Was" était en tête des ventes américaines début 2019, a présenté il y a plusieurs années une demande de visa "U" --réservé aux victimes de crimes-- mais sa demande est restée en souffrance.

"Il a une demande de visa correctement déposée, qui est restée bloquée alors qu'elle aurait dû être validée il y a longtemps", ce qui aurait "sécurisé son statut migratoire", a fait valoir M. Spiro.

"Le seul problème concernant son statut tient à une condamnation pour une affaire de marijuana (remontant à 2014, NDLR), annulée depuis", a ajouté l'avocat.

Dans ces conditions, "il devrait être au minimum libéré sous conditions pour pouvoir se défendre", a ajouté M. Spiro, en indiquant qu'une audience aurait lieu "très prochainement" pour essayer de débloquer le dossier.

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