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Virus: test positif pour un prélat vivant dans la résidence du pape

Virus: test positif pour un prélat vivant dans la résidence du pape
Des policiers devant la place Saint-Pierre fermée au public, le 25 mars 2020 au Vatican, pendant l'épidémie de coronavirus en ItalieFilippo MONTEFORTE

Un prélat italien vivant dans la résidence hôtelière du pape François au Vatican a été contaminé par le coronavirus mais un test sur le souverain pontife s'est révélé négatif, ont rapporté les médias italiens.

L'homme, qui travaille à la Secrétairie d'Etat (gouvernement du Vatican), vit depuis des années à la Maison Sainte-Marthe, une résidence hôtelière où le pape de 83 ans dispose d'un petit appartement, prend ses repas et fixe des rendez-vous privés, ont notamment rapporté l'agence italienne Ansa, ainsi que les spécialistes du Vatican de grands quotidiens italiens.

Selon les vaticanistes du Messagero et de Fatto Quotidiano, le souverain pontife a fait l'objet mercredi d'un test "négatif" au coronavirus, tout comme ses secrétaires particuliers et tous les résidents.

Le directeur de la salle de presse du Vatican, Matteo Bruni, joint par l'AFP jeudi, n'a pas souhaité pour l'instant commenter ces informations. Le Saint-Siège n'avait pas commenté la nouvelle d'un premier test, publiée dans un journal au début du mois lorsque François souffrait d'un rhume.

Jeudi matin, le pape François a reçu quatre personnes en audience après avoir célébré seul comme chaque jour sa messe matinale dans la petite chapelle de sa résidence. Autrefois confidentielle, cette cérémonie est désormais retransmise en direct par vidéo.

Il a évoqué "la peur" suscitée par la pandémie "pour les personnes âgées qui sont seules". Il a eu aussi une pensée pour celle des "travailleurs sans emploi stable qui pensent à la façon de nourrir leurs enfants et voient venir la faim".

Le Vatican a annoncé jeudi soir dans un communiqué qu'il ferait don "dans prochains jours" de trente respirateurs acquis ces derniers jours à des hôpitaux se trouvant dans les zones les plus touchées par le Covid-19.

Après son élection, le pape argentin avait préféré à l'isolement des somptueux appartements du Palais apostolique son appartement de 50 m2 de la résidence hôtelière Sainte-Marthe, qui héberge aussi des prélats de passage.

Selon le site Vatican Insider de La Stampa, le pape est entouré depuis un certain temps d'un "cordon sanitaire anti-contagion". Il ne prend plus ses repas dans le salon commun de la résidence mais dans son appartement, tandis que son entourage serait en permanence muni de produits désinfectants.

Un vaticaniste bien informé de la revue jésuite américaine America affirme que l'homme testé positif s'appelle Mgr Gianluca Pezzoli, 58 ans, dirigeant de la section italienne de la Secrétairie d'Etat. Il n'aurait pas été en contact direct avec le pape.

Mardi, le Vatican avait fait état d'un total de quatre personnes testées positives au Covid-19 dans ses murs. Outre un premier cas connu (un prêtre passé par le centre médical de la Cité du Vatican), il s'agit d'un employé du service marchandises et de deux employés des Musées du Vatican.

Le prélat de la Maison Sainte-Marthe serait donc à priori le cinquième cas recensé par l'Etat du Vatican, cette fois au plus près du pape.

-Vidéo pape -

François, dont un poumon a été atteint dans sa jeunesse, avait attrapé un rhume qui le faisait tousser fin février.

Il avait encore serré la main à des dizaines de fidèles lors de sa dernière audience en plein air, le 26 février, puis avait exceptionnellement annulé ses audiences publiques et ses déplacements pendant quinze jours.

Suscitant de nombreuses interrogations en raison de l'épidémie du coronavirus qui fait rage en Italie.

Lors de sa première prière de l'Angelus récité par vidéo depuis sa bibliothèque privée du Vatican, le 8 mars, il avait confié se sentir "en cage". Le lendemain, il avait repris ses audiences publiques au palais apostolique, en recevant longuement une trentaine d'évêques français en pèlerinage.

Dans des photos officielles, les évêques venus de l'Ouest de la France étaient assis sur des fauteuils espacés, à bonne distance du pape. Mais François avait ensuite serré la main de tous les évêques. A la mi-mars, l'un d'eux, l'évêque d'Angers Mgr Emmanuel Delmas, avait été testé positif au Covid-19.

Le pape a quitté la Cité du Vatican le dimanche 15 mars pour aller prier pour "la fin de la pandémie" dans deux églises de Rome, aux rues désertes, la population ayant été mise en confinement.

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