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Washington arrête de financer l'agence de l'ONU pour les réfugiés palestiniens

Washington arrête de financer l'agence de l'ONU pour les réfugiés palestiniens
Un Palestinien devant l'emblème de l'UNRWA, l'agence de l'ONU pour les réfugiés palestiniens, à l'extérieur de ses bureaux à Gaza, le 31 juillet 2018 SAID KHATIB
ISRAEL

L'autorité palestinienne a "rejeté" et "condamné" la décision des Etats-Unis vendredi de ne plus financer l'agence de l'ONU pour les réfugiés palestiniens (UNRWA), sur fond de crise de plus en plus profonde avec Washington.

Après avoir "attentivement examiné la question", l'administration de Donald Trump "a décidé que les Etats-Unis ne feraient pas de contribution supplémentaire à l'UNRWA", une "opération irrémédiablement biaisée", a indiqué la porte-parole du département d'Etat Heather Nauert dans un communiqué.

"Nous rejetons et condamnons cette décision américaine dans son intégralité", a réagi, dans un communiqué, le négociateur en chef palestinien et secrétaire général de l'Organisation de Libération de la Palestine (OLP) Saëb Erakat.

Et M. Erakat d'appeler les pays du monde "à rejeter cette décision et à fournir tout l’appui possible" à l’UNRWA.

Dans un communiqué, le porte-parole du secrétaire général de l'ONU, Stéphane Dujarric, a indiqué "regretter" la nouvelle décision américaine concernant l'UNRWA qui "fournit des services essentiels aux réfugiés palestiniens et contribue à la stabilité de la région".

"L'UNRWA bénéficie de la pleine confiance du secrétaire général", a-t-il ajouté, en saluant les efforts d'adaptation de l'organisation après la réduction au début de l'année des financements américains. Antonio Guterres "appelle les autres pays à aider à combler le déficit financier" de l'UNRWA afin qu'elle "puisse continuer à fournir son assistance vitale" aux Palestiniens, a précisé Stéphane Dujarric.

- "Profonds regrets" -

L'UNRWA, via son porte-parole, Chris Gunness, a également fait part de "profonds regrets" et de "déception". "Nous rejetons dans les termes les plus forts possibles la critique (estimant) que les écoles de l'UNRWA, les centres de santé et les programmes d'assistance d'urgence sont +irrémédiablement imparfaits+", a-t-il tweeté.

La décision de Donald Trump de reconnaître unilatéralement Jérusalem comme capitale d'Israël, fin 2017, a marqué une rupture dans les relations avec les Palestiniens. Ses dirigeants ont immédiatement coupé tout contact avec Washington, lui déniant désormais tout rôle de médiateur dans le processus de paix avec Israël, malgré les ambitions affichées par le président des Etats-Unis.

En réponse, ce dernier avait annoncé fin janvier qu'il allait conditionner le versement de l'aide aux Palestiniens à leur retour à la table des négociations. Et son administration est progressivement passée à l'acte.

D'abord en ne versant, début 2018, que 60 millions de dollars à l'UNRWA, contre 350 millions l'année précédente. Cette décision, assortie d'un "examen" de toute éventuelle contribution supplémentaire, avait déjà plongé dans la crise cette agence de l'ONU, qui assiste plus de trois millions de Palestiniens sur les cinq millions enregistrés comme réfugiés, mais est accusée de "biais anti-Israéliens" par le gouvernement américain.

Ensuite, en annonçant il y a une semaine l'annulation de plus de 200 millions de dollars d'aide bilatérale aux Palestiniens -- soit la quasi-totalité de l'assistance américaine hors coopération en matière de sécurité.

Avant l'annonce de vendredi, les responsables palestiniens avaient accusé les Etats-Unis de "renier leurs engagements internationaux et leur responsabilité".

"En faisant siennes les positions israéliennes les plus extrêmes sur tous les sujets, y compris sur les droits de plus de cinq millions de réfugiés palestiniens, l'administration américaine a perdu son statut de médiateur et nuit non seulement à une situation déjà instable, mais aussi aux chances d'une paix future au Moyen-Orient", a dénoncé l'émissaire palestinien à Washington Hossam Zomlot.

- "Attaque politique" -

L'annonce de vendredi devrait donc aggraver la crise diplomatique.

"Lorsque nous avons fait une contribution américaine de 60 millions de dollars en janvier, nous avions dit clairement que les Etats-Unis n'avaient pas l'intention de supporter la part très disproportionnée du fardeau des coûts de l'UNRWA, que nous avions pris en charge pendant de nombreuses années", a rappelé Heather Nauert.

Quelques initiatives ont émergé pour tenter de pallier le retrait américain. Berlin a annoncé vendredi une hausse "substantielle" de la contribution allemande à l'agence de l'ONU et a appelé ses partenaires européens à en faire autant. La Jordanie a de son côté annoncé l'organisation d'une conférence le 27 septembre à New York afin de la soutenir.

D'ici fin septembre, "l'UNRWA n'aura plus un sou", avait averti mercredi son porte-parole, Chris Gunness. L'agence a besoin de 200 millions de dollars d'ici la fin de l'année pour remplir sa mission et financer ses écoles et centres de santé.

Heather Nauert a assuré que les autorités américaines étaient "conscientes et profondément préoccupées par l'impact" de cette situation "sur les Palestiniens innocents, notamment les élèves", alors que les conditions de vie dans la bande de Gaza, contrôlée par le mouvement islamiste Hamas et soumise à un strict blocus israélien, se détériorent rapidement.

La porte-parole de la diplomatie américaine a par ailleurs mis en cause le "modèle" même de l'UNRWA, promettant d'"intensifier le dialogue avec les Nations unies" pour trouver "de nouvelles approches". Surtout, elle a accusé l'agence d'augmenter "sans fin et de manière exponentielle" le nombre de Palestiniens éligibles au statut de réfugié: "Ce n'est simplement pas viable".

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