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Pays-Bas : le prince Bernhard fait trembler le royaume

L’histoire du prince Bernhard est plus ancienne, mais elle a fait trembler le royaume des Pays-Bas sur ses bases.

On l’avait appelé « Bernhard l’indestructible » parce qu’aucun scandale ne paraissait pouvoir le détruire, ni même l’atteindre. En tout cas, le père de l’actuelle reine Beatrix et mari de l’ancienne reine Juliana n’a pas été épargné par les médias.

En 1976, il est pris dans la tourmente de la célèbre affaire Lockheed. On apprend que le prince a touché plus d’un million de dollars de pots-de-vin pour favoriser l’achat d’appareils supersoniques de l’avionneur américain. Compte tenu de sa position, il a réussi à éviter les poursuites judiciaires et a donc pu porter ses décorations militaires jusqu’à la fin de sa vie.

Dans des confidences destinées à être publiées après sa mort, le prince consort a avoué sa faute et accepté que ce scandale soit définitivement associé à sa mémoire. Depuis lors, la couronne néerlandaise est très pointilleuse sur le chapitre sensible de la confusion d’intérêts ainsi que sur les agissements commerciaux des princes.


Patrick Weber
Chroniqueur royal
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