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NBA: La Nouvelle-Orléans va réduire le temps de jeu de sa star Anthony Davis

Il voulait partir... il est resté et sera puni: la direction de La Nouvelle-Orléans a annoncé jeudi qu'elle allait réduire le temps de jeu de sa super-star Anthony Davis.

"Vous allez assister à une réduction des minutes (de jeu) d'Anthony", a annoncé le manager général par intérim des Pelicans Danny Ferry à la veille du déplacement à Indiana qui sera le premier match NBA de La Nouvelle-Orléans après la coupure du All Star Game pour lequel Davis était retenu.

Le joueur-vedette de La Nouvelle-Orléans a répété le 16 février qu'il voulait quitter l'équipe de ses débuts en NBA en 2012, tout en assurant qu'il n'avait pas de destination privilégiée: "Je veux juste gagner", a-t-il insisté.

Depuis le début de la saison en octobre, Davis a joué en moyenne 36 minutes par match, mais ce temps pourrait désormais être ramené à 20-25 minutes. Davis n'a pas joué lors de la dernière confrontation entre les Pelicans et les Pacers le 4 février, remportée par ces derniers 109-107.

Il s'est blessé à une épaule durant le dernier match des Pelicans avant la coupure du All Star Game et n'a pu jouer que 5 minutes lors de ce match des étoiles. Il devrait jouer vendredi face aux Pacers.

Agé de 25 ans, il est sous contrat avec La Nouvelle-Orléans jusqu'en 2021. Mais il a annoncé début février par la voix de son agent qu'il voulait quitter "NOLA", ce qui lui a valu une amende de 50.000 dollars.

Ferry a remplacé Dell Demps, limogé à la mi-saison, et entend donner plus de temps de jeu aux jeunes joueurs.

"Ce que j'attends, et ce qu'attendent nos fans, c'est que cette équipe joue à un haut niveau pour le reste de la saison", a commenté le propriétaire de la franchise Gayle Benson.

"Nous aurons encore beaucoup d'autres décisions critiques à prendre à la fin de la saison, mais pour le moment ce qui me préoccupe c'est de m'assurer que nous (...) sommes sur la bonne voie pour réussir" cette fin de saison, a-t-il ajouté.

La Nouvelle-Orléans est 13e de la conférence Ouest avec 26 victoires et 33 défaites, loin de la 8e et dernière place qualificative pour les play-offs occupée par les Los Angeles Clippers (32 v-27 d).

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