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500 miles d'Indianapolis: Pagenaud domine les premiers essais

500 miles d'Indianapolis: Pagenaud domine les premiers essais
Le Français Simon Pagenaud (Penske) avant les qualifs pour l'épreuve du Championnat IndyCar de Forth Worth au Texas, le 9 juin 2017ROBERT LABERGE

Le Français Simon Pagenaud (Penske) a signé mardi le meilleur temps de la première journée d'essais libres pour la 102e édition des prestigieux 500 miles d'Indianapolis.

Pagenaud, sacré champion IndyCar en 2016, a bouclé son tour le plus rapide du célèbre circuit ovale d'Indianapolis (4 km) en 39 sec 8605/10000e, soit une vitesse moyenne de 362,1 km/h.

Il a devancé son coéquipier brésilien Helio Castroneves, triple vainqueur de l'épreuve, (40.0597) et l'Américain Ed Carpenter, au volant d'une monoplace de l'écurie portant son nom (40.0850).

"La voiture est vraiment très, très rapide, c'était une bonne journée, je suis plutôt content", a déclaré Pagenaud, dont le meilleur résultat à "Indy" en six participations est une 8e place en 2013.

Son compatriote Sébastien Bourdais (Dale Coyne), victime d'un grave accident lors des qualifications en 2017, s'est classé 17e (40.3659).

Le vainqueur de l'édition 2017, le Japonais Takuma Sato (Rahal Letterman Lanigan), a signé le 14e chrono de la journée (40.3037).

Le leader du championnat IndyCar et champion IndyCar 2017, l'Américain Josef Newgarden (Penske) a fini la journée à la 15e place (40.3173) sur la feuille de temps.

L'Américaine Danica Patrick (Ed Carpenter), star du sport automobile aux Etats-Unis, a signé le 20e temps (40.4080) alors qu'elle mettra un terme à sa carrière après la course. Elle avait terminé 3e de l'épreuve en 2009, le meilleur résultat pour une femme.

Les qualifications se disputeront sur deux jours samedi et dimanche, avant la course qui aura lieu le 27 mai.

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