Moto: l'enfant du pays Miguel Oliveira en pole position au GP du Portugal

Moto: l'enfant du pays Miguel Oliveira en pole position au GP du Portugal
Le pilote moto portugais Miguel Oliveira après avoir décroché la pole du GP du Portugal, le 21 novembre 2020 à PortimaoPATRICIA DE MELO MOREIRA
 
 

Le Portugais Miguel Oliveira partira en pole position dimanche pour le Grand Prix du Portugal après avoir devancé lors des qualifications l'Italien Franco Morbidelli et l'Australien Jack Miller.

Oliveira, qui pilote pour l'écurie française Tech3, satellite de KTM, a déjà remporté cette année le Grand Prix de Styrie et occupe actuellement la 10e place au championnat du monde dont l'épreuve portugaise est la dernière manche.

C'est la première fois qu'il part de la position de tête en MotoGP, une catégorie où il court depuis deux ans.

"A chaque fois que je suis sur cette piste je me sens de mieux en mieux et c'est bien de faire ma première pole ici au Portugal", a déclaré Oliveira, 25 ans.

Il doit rejoindre l'an prochain l'écurie d'usine de la marque autrichienne qui a remporté cette année ses deux premières courses depuis son arrivée en MotoGP en 2017.

Le natif de la région de Lisbonne a toutefois réalisé son exploit devant des gradins complètement vides, le Grand Prix se déroulant à huis clos en raison de la pandémie de nouveau coronavirus.

"C'est bien car nous n'avons actuellement pas grand chose en terme de sports et les gens vont être contents", a toutefois estimé Oliveira.

L'Espagnol Joan Mir (Suzuki) sacré champion du monde 2020 à l'issue du Grand Prix de Valence la semaine dernière, ne partira que 20e dimanche à 14h00 locales (15h00 française).

Il a imputé sa contre-performance à des problèmes électroniques sur sa moto en espérant toutefois pouvoir effectuer une remontée pendant la course.

C'est la première fois que le championnat MotoGP fait étape sur le circuit de l'Algarve, un tracé spectaculaire aux nombreux dénivelés que la plupart des pilotes découvrent mais qu'Oliveira connait déjà bien.

Franco Morbidelli (Yamaha-SRT) fait la bonne affaire du jour. L'Italien, vainqueur du dernier GP de Valence la semaine dernière, occupe actuellement la 2e place du championnat et se retrouve idéalement placé pour défendre sa place de dauphin dimanche.

- Quartararo 5e -

Son équipier, le Français Fabio Quartararo, actuellement 5e au championnat et qui peut encore espérer coiffer sur le poteau Morbidelli, partira lui sur la deuxième ligne en 5e position.

"On peut encore faire une bonne course demain et j'espère terminer de belle façon", a souligné le Niçois, 21 ans, qui reste sur une série de contre-performances. "C'est positif de réaliser le 5e temps car à Valence j'étais complètement perdu", a-t-il jugé.

L'autre français engagé en MotoGP, Johann Zarco (Ducati-Avintia), s'élancera lui de la 7e position.

- Bataille chez les constructeurs -

Compte tenu de la contre-performance de Mir, Suzuki devra surtout compter sur son équipier Alex Rins, 10e samedi, pour pouvoir espérer remporter le titre constructeurs pour lequel la marque de Hamamatsu est actuellement à égalité de point avec Ducati (201).

Cela lui permettrait de réaliser le "triplé" après avoir déjà empoché le titre pilotes et équipes.

Mais deux pilotes Ducati, Miller et Zarco, partiront devant ceux de Suzuki. "Il y a moyen de mettre deux Ducati devant les deux Suzuki et tant mieux si on prend le titre constructeurs", a espéré le pilote français.

Yamaha, qui a été précédemment pénalisée de 50 points pour avoir changé illégalement les soupapes de ses moteurs en début de saison, peut elle aussi encore prétendre au titre en comblant ses 13 points de retard.

Le Grand Prix de Portugal voit plusieurs pilotes courir pour la dernière fois. Cal Crutchlow deviendra à partir de l'an prochain pilote d'essais pour Yamaha et Andrea Dovizioso a annoncé qu'il prendrait une année sabbatique mais, à 34 ans, ses chances de revenir au plus haut niveau sont ténues.

Valentino Rossi, le septuple champion italien et vétéran du plateau à 41 ans, va lui quitter l'écurie d'usine Yamaha pour rejoindre l'écurie satellite Yamaha-SRT, Fabio Quartararo faisant lui le chemin inverse.

Rossi n'a pu faire mieux que 17e samedi et n'occupe actuellement que la 15e position au championnat après avoir dû manquer deux épreuves en raison d'une contamination au Covid-19.




 

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