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Russie: détention prolongée jusqu'au 18 juin pour la basketteuse américaine Brittney Griner

Russie: détention prolongée jusqu'au 18 juin pour la basketteuse américaine Brittney Griner
La star du basket américain Brittney Griner, ici lors des Jeux de Tokyo le 6 août 2021 à Saitama, reste en prison en RussieAris MESSINIS
 
 

Un tribunal russe a décidé vendredi de prolonger jusqu'au 18 juin la détention de la star du basket américain Brittney Griner, interpellée en février à l'aéroport de Moscou et soupçonnée d'avoir transporté des stupéfiants, a rapporté l'agence de presse officielle TASS.

Le tribunal de Khimki, dans la banlieue de Moscou, "a satisfait la requête des enquêteurs et a prolongé la détention de la citoyenne américaine Griner jusqu'au 18 juin", a indiqué le service de presse de cette instance judiciaire, cité par l'agence.

Griner, joueuse du club des Phoenix Mercury, deux fois médaillée d'or aux Jeux olympiques et championne de la WNBA, a été interpellée en Russie après la découverte en février dans ses bagages à main "de vapoteuses" et d'"un liquide présentant une odeur particulière" d'huile de cannabis (huile de haschich), selon le service fédéral des douanes russe.

Sa détention provisoire avait initialement été ordonnée jusqu'au 19 mai.

Les Etats-Unis ont récemment estimé que Brittney Griner était "injustement détenue" par la Russie, et réclament donc sa libération.

"Un officier consulaire de notre ambassade à Moscou a pu lui parler en marge de l'audience" de vendredi au tribunal, a dit à Washington le porte-parole de la diplomatie américaine Ned Price à des journalistes. "Cet officier a pu confirmer que Brittney Griner se porte aussi bien que possible au vu de circonstances que nous ne pouvons qualifier que d'excessivement difficiles", a-t-il ajouté.

Après l'arrestation de Griner, qui est intervenue sur fond de tensions internationales liées à l'entrée de l'armée russe en Ukraine, la Fédération américaine USA Basketball avait dit son "inquiétude" au sujet de "la sécurité" et du "bien-être" de la joueuse, qui risque cinq à dix ans de prison.

Jeudi, le site d'information russe Gazeta.ru a affirmé en citant une source au sein des services pénitentiaires russes qu'il était "très probable" que Griner soit échangée contre le célèbre trafiquant d'armes russe Viktor Bout, arrêté en Thaïlande en 2008 et qui purge une peine de 25 ans de prison aux Etats-Unis.

Cette publication est intervenue alors que l'ex-Marine américain Trevor Reed, condamné à neuf ans de prison en Russie pour violences, a été échangé fin avril contre le pilote russe Konstantin Iarochenko, incarcéré aux Etats-Unis depuis 2010.

Griner, 31 ans, 2m06, avait participé activement au 3e titre de Phoenix en WNBA, en 2014.

De nombreuses joueuses de la WNBA participent aux ligues européennes durant l'intersaison aux Etats-Unis, y compris dans les ligues russe et ukrainienne.

L'Américaine a donc disputé plusieurs saisons sous le maillot de l'équipe russe d'Ekaterinbourg, avec laquelle elle a remporté l'Euroligue féminine à quatre reprises.


 

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