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Voici l'histoire émouvante de Gobi, le premier chien à participer au marathon de Paris (vidéo)

Voici l'histoire émouvante de Gobi, le premier chien à participer au marathon de Paris (vidéo)
© BELGAIMAGE

Le traileur australien Dion Leonard et sa chienne Gobi participeront à la 43e édition du marathon de Paris, le 14 avril. Gobi sera le premier animal au départ de cette course.

Ils sont près de 60.000 coureurs à s'aligner au départ du marathon de Paris ce dimanche. Parmi eux, une participante pas comme les autres : à 4 ans, la petite chienne Gobi sera en effet le premier animal à hériter d'un dossard. Elle s'élancera avec le traileur australien Dion Leonard pour effectuer les premiers kilomètres du marathon.

"Gobi est une retraitée de la course. Désormais, elle m'accompagne seulement lors de petits footing", glisse dans un sourire Dion Leonard, rencontré cette semaine à Chamonix (Haute-Savoie), où il réside avec son épouse Lucja après avoir quitté l'Écosse.

Trois années ont passé depuis la course d'endurance dans le désert chinois de Gobi qui a scellé l'improbable rencontre entre la chienne et le sportif de 44 ans, originaire de la ville australienne de Warwick, où il a vécu une enfance difficile.

"J'y allais pour gagner, mais le destin en a décidé autrement. Cette chienne errante a changé ma vie. Je me suis identifié à elle", se souvient Dion Leonard au moment d'évoquer cette épreuve disputée en juin 2016, à l'issue de laquelle il décide d'adopter l'animal.

Une promesse dans le désert

Au deuxième jour de la course, sur la ligne de départ, Dion Leonard est sorti de sa concentration par une petite chienne un brin joueuse qui tente de lui mordiller les mollets. Le quadragénaire cherche machinalement à l'éloigner, mais l'animal s'obstine et se met à le suivre sur les sentiers, même lorsque le traileur australien accélère, cherchant en vain à le semer.

"Elle est restée toute la journée avec moi. Sur la ligne d'arrivée, les gens l'applaudissaient. Le soir, elle s'est allongée près de moi, affamée. Je ne savais pas d'où elle venait, mais j'ai commencé à m'attacher à elle", raconte-t-il.

Le tournant de leur rencontre intervient le jour suivant : tandis que Dion Leonard s'apprête à franchir une rivière que ne peut traverser celle qu'il baptisera "Gobi", il décide de laisser s'échapper la tête de la course pour l'aider à rejoindre la rive, attendri par ses aboiements.

"Dans le désert, j'ai alors promis à cette petit chienne que je la ramènerais avec moi", raconte l'Australien.

Une star qui a même rencontré la reine d'Angleterre

Attirée par l'énorme buzz créé par le duo sur les réseaux sociaux, la presse anglo-saxonne et une grande maison d'édition américaine s'emparent de cette rencontre insolite. Avant même que la course ne soit terminée, les démarches d'adoption sont amorcées par Lucja, restée en Écosse.

"J'ai commencé à croiser des photos de Dion en course avec cette chienne à ces côtés. J'ai vite compris en lui parlant le soir au téléphone qu'elle allait rentrer avec lui", témoigne celle qui est aussi championne de trail.

Gardée en quarantaine en Chine, Gobi se volatilise mystérieusement juste avant de regagner l'Écosse. Elle sera retrouvée par une famille dans un parc après plusieurs jours d'intenses recherches dans une ville de trois millions d'habitants, grâce au concours de nombreux bénévoles.

L'histoire du duo bientôt adapté à Hollywood

Un peu plus de deux ans et demi après ce dénouement heureux, le couple - qui travaille avec un agent et projette de tirer deux nouveaux ouvrages de cette histoire - continue d'écumer les trails du monde entier, où ils sont accueillis en véritables stars. De son côté, Gobi n'a "pas changé d'un poil", à en croire ses maîtres, bien que la petite chienne a eu le privilège de rencontrer la reine d'Angleterre.

L'histoire de Dion Leonard et Gobi sera prochainement adaptée à Hollywood dans un long métrage produit par la 20th Century Fox. Le scénario est en cours d'écriture et le tournage devrait débuter à la fin de l'année.

Attendu au cinéma en 2020, le film sera réalisé par un "réalisateur oscarisé" et le rôle principal sera endossé par un acteur "mondialement connu", assure le sportif australien.

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