XV de France: Retière pour une première?

XV de France: Retière pour une première?
Le deuxième ligne du XV de France, Bernard le Roux, à l'entraînement à Marcoussis, le 18 février 2020FRANCK FIFE
 
 

Teddy Thomas blessé, le staff de l'équipe de France devrait offrir sa toute première sélection au Rochelais Arthur Retière pour suppléer le Racingman sur l'aile du XV de départ qui va affronter l'Irlande, samedi, pour boucler le Tournoi des six nations.

A 23 ans, Retière, qui avait inscrit 7 essais en 17 matches (dont 16 titularisations) la saison dernière en Top 14 et 4 en 4 rencontres depuis la reprise, va donc vivre un sacré baptême du feu face à la 4e nation mondiale. Et un véritable défi sur les ballons hauts qu'affectionnent tant les Irlandais.

Le fils du DTN Didier Retière a semble-t-il marqué des points à l'entraînement pour devancer l'autre néophyte, le Toulonnais Gabin Villière (24 ans).

Pour palier l'absence de Teddy Thomas (27 ans, 20 sélections), touché aux ischio-jambiers, le staff des Bleus aurait pu également compter sur son capitaine de la défense, prépondérant lors de la victoire des Bleus contre le pays de Galles (38-21), Gaël Fickou.

Avec 56 sélections, le joueur du Stade français est le plus expérimenté appelé par Fabien Galthié. L'habituel centre avait déjà joué les pompiers de service en dépannant sur l'aile en début d'année, face au pays de Galles, lors de la victoire des Bleus à Cardiff (27-23), la première depuis dix ans.

Cette première ne sera pas forcément un cadeau pour Retière, qui sera testé d'entrée par le XV du Trèfle pour cette "finale".

Le vainqueur du duel franco-irlandais aura une option sur le Tournoi 2020, en fonction du résultat entre l'Angleterre et l'Italie.

Les Irlandais (1er, 14 points), l'Angleterre (2e, 13 points) et les Bleus (3e, 13 points) se livrent en effet à un duel à distance pour le titre. Verdict samedi donc.

- Le Roux bien disponible -

Fickou devrait donc conserver son poste de prédilection, au centre, pour former une doublette redoutable avec le Racingman Virimi Vakatawa.

Pour le reste, le XV de France devrait à nouveau avoir un visage familier avec une composition quasi-identique à celle qui avait dominé les Gallois, articulé autour de sa charnière Dupont-Ntamack.

Le deuxième ligne Bernard Le Roux (31 ans, 42 sélections) n'a pas été suspendu pour son coup de coude sur le capitaine gallois Alun Wyn Jones et devrait conserver sa place.

Le joueur du Racing 92 avait été entendu mardi par la commission de discipline, qui a estimé que le Français avait bien commis une "infraction" aux règles du jeu mais "ne méritait pas un carton rouge" et pouvait "donc rejouer librement".

Il s'alignera donc aux côtés de Paul Willemse (27 ans, 10 sélections) dans une deuxième ligne "100% Springbok" derrière le trio Baille-Marchand-Haouas.

Anthony Bouthier (28 ans, 5 sélections) ne reprendra l'entraînement que jeudi mais "on considère qu'il peut postuler au match contre l'Irlande", a confié le manager des Bleus Raphaël Ibanez.

Composition probable du XV de France: Bouthier (ou Ramos) - Rattez, Vakatawa, Fickou, Retière - (o) Ntamack, (m) Dupont - Ollivon (cap.), Alldritt, Cros - Willemse, Le Roux - Haouas, Marchand, Baille




 

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