GP du Portugal de F1: Bottas prive Hamilton de sa 100e pole

 
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Il lui faudra encore attendre: le compteur de pole positions du Britannique Lewis Hamilton reste bloqué à 99, son équipier chez Mercedes Valtteri Bottas l'ayant privé de la 100e samedi au Grand Prix du Portugal.

Le symbole aurait pourtant été fort, 27 ans après la mort de l'idole d'Hamilton, le Brésilien Ayrton Senna.

Pour le Finlandais, c'est la première pole de la saison de Formule 1, la 17e de sa carrière, et celle-ci était très attendue après deux premières qualifications décevantes (3e à Bahreïn, 8e en Emilie-Romagne).

A Portimao, Bottas a fait le job et ça lui "donne le sourire". "Ça faisait un moment", depuis le GP de Sakhir début décembre 2020, a-t-il rappelé. "Les choses vont enfin dans le bon sens. Les +qualifs+ ont été une de mes faiblesses cette saison mais j'ai beaucoup travaillé pour ce week-end et ça paye."

Cela tombe d'autant mieux que la manche précédente a viré au cauchemar pour lui, mis hors course par un accrochage avec la Williams du Britannique George Russell.

- Hamilton "désordonné" -

Gêné comme ses comparses par des rafales de vent sur une piste au revêtement déjà glissant, Hamilton ne peut que reconnaître que sa séance a été "désordonnée", "pas des plus propres", avec "un seul bon tour" lors de la deuxième partie (sur trois) des qualifications.

Mais l'essentiel est sauf pour le septuple champion du monde. Dimanche à 15h00 locales (16h00 françaises/14h00 GMT), il s'élancera devant son principal rival, le Néerlandais de Red Bull Max Verstappen, relégué en deuxième ligne aux côtés de son équipier mexicain Sergio Pérez.

"On ne s'attendait pas à monopoliser la première ligne" du troisième GP de 2021, a reconnu le Britannique. "Il faut s'en satisfaire."

Ca n'est pas son patron Toto Wolff qui dira le contraire. "Je ne suis pas sûr que nous avions la voiture la plus rapide mais nous avons beaucoup progressé, assure-t-il. Nous rattrapons (Red Bull) en qualifications, nous sommes peut-être au même niveau, et je pense que nous avons une bonne voiture pour la course."

Dans un début d'exercice particulièrement serré, tout progrès est bon à prendre. Avec un succès (et une pole) chacun, Hamilton et Verstappen font quasiment jeu égal au championnat du monde, avec une petite longueur d'avance pour le premier grâce au point du meilleur tour au GP d'Emilie-Romagne.

Pourtant, c'est le Néerlandais qui a signé le meilleur temps des +qualifs+, annulé car il a dépassé les limites de la piste en se faisant une "petite frayeur" au virage 4. "Je n'ai pas apprécié un seul tour ce week-end", a balayé l'intéressé, qui souffre aussi du manque d'adhérence et du vent.

- "Pas idéal" pour Verstappen -

"Ca n'est pas idéal (car) il n'est pas facile de suivre une autre voiture ici mais, si nous avons un bon rythme (pendant la course), nous leur mettrons la pression", promet-il.

"C'est bien de partir devant, abonde Bottas. Mais ce sera sans doute encore une lutte serrée avec Red Bull et on ne sait jamais à l'avance comment les choses peuvent tourner."

L'Espagnol Carlos Sainz Jr (Ferrari) et le Français Esteban Ocon (Alpine) démarreront de la troisième ligne, devant le Britannique Lando Norris (McLaren) et le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari).

Le deuxième Français, Pierre Gasly (AlphaTauri), a signé le 9e chrono des qualifications et l'Allemand Sebastian Vettel le 10e, pour ce qui est de loin sa meilleure séance qualificative depuis ses débuts chez Aston Martin cette saison.

L'Australien Daniel Ricciardo, qui a quitté Renault cet hiver, pour McLaren, n'a signé qu'un 16e temps "décevant", faute d'avoir pu "boucler un bon tour" lors de la première partie des +qualifs+.

 




 

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