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La Formule 1 annonce un GP du Qatar dès le mois de novembre

La Formule 1 annonce l'arrivée d'un GP du Qatar dès le mois de novembre
 
 

Le Qatar va accueillir pour la première fois de son histoire un Grand Prix de Formule 1, le 21 novembre prochain, puis sera ajouté au calendrier pour dix ans dès 2023 pour faire de la F1 "la vitrine du Qatar".

Pour la saison 2021, le Grand Prix du Qatar remplace le Grand Prix d'Australie, qui devait se tenir à cette date mais avait été annulé en raison de la pandémie. Il s'agira de la 20e course de l'année sur 22 au total, un record.

Il sera organisé à 18h00 locales, en nocturne, sur le circuit de Losail, près de la capitale Doha, qui accueille déjà chaque année un Grand Prix du championnat du monde de MotoGP.

La confirmation de cette course, attendue depuis plusieurs semaines, permet à la F1 de garder un record de 22 Grands Prix au total cette saison, malgré de nombreux changements dus à la situation sanitaire mondiale.

Quinze GP ont déjà été organisés jusqu'ici et le prochain est prévu en Turquie le 10 octobre. Ensuite, la F1 ira aux Etats-Unis le 24 octobre. Puis trois courses seront donc organisées en trois semaines, au Mexique (7 novembre), Brésil (14 novembre) et Qatar (21 novembre).

L'Arabie Saoudite (5 décembre), également une première pour ce pays, et Abou Dhabi (12 décembre) clôtureront une lutte pour le titre extrêmement serrée entre Lewis Hamilton (Mercedes) et Max Verstappen (Red Bull), séparés de deux points seulement avant la 16e manche.

"La F1 comme vitrine du Qatar"

La F1 et le Qatar ont par ailleurs signé un partenariat pour dix années, dès 2023. Il n'y aura pas de course en 2022 pour ne pas interférer avec l'organisation de la Coupe du monde de football.

"Le pas a été facile à franchir entre le fait d'être utile à la F1 en 2021 et une stratégie à long terme. La vision de la F1 comme vitrine du Qatar après la Coupe du Monde de la Fifa en 2022 a été la force motrice de cet accord à long terme", précise la F1 dans un communiqué. "Cet accord passionnant signifie que le Qatar sera le siège de la Formule 1 et du MotoGP pour la prochaine décennie, qui sont les événements les plus importants du sport mécanique mondial", s'enthousiasme Abdulrahman Al-Mannai, président de la Fédération de l'automobile et de la moto du Qatar.

A partir de 2023, le GP ne devrait pas être organisé sur le circuit de Losail, sauf si ce dernier est modifié. La course pourrait être organisée sur un circuit urbain à Doha, comme c'est le cas dans de nombreuses destinations en F1.

Comme avec l'Arabie saoudite en décembre, la F1 s'expose à une polémique, s'invitant dans un autre pays sous le feu des critiques d'organisations de défense des droits humains.

Le Qatar, qui a fait du sport un élément de "soft power" majeur depuis des années, est en effet dénoncé par ces organisations pour son traitement des travailleurs migrants, dont beaucoup sont impliqués dans les préparatifs du Mondial.

Face à ces critiques, les autorités du Qatar estiment avoir fait plus que tout autre pays de la région pour améliorer le bien-être des travailleurs.

ole/fbr/smr

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