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Open d'Australie: Ashleigh Barty qualifiée pour sa première finale

Open d'Australie: Ashleigh Barty qualifiée pour sa première finale
Ashleigh Barty victorieuse de Madison Keys en demi-finale de l'Open d'Australie à Melbourne, le 27 janvier 2022 Martin KEEP
 
 

La N.1 mondiale Ashleigh Barty s'est qualifiée jeudi pour sa première finale de l'Open d'Australie en écartant sans ménagement en 62 minutes l'Américaine Madison Keys (51e) 6-1, 6-3.

"Honnêtement, c'est incroyable. Je suis heureuse de jouer mon meilleur tennis ici", a déclaré l'Australienne de 25 ans, qui est assurée de conserver sa place au sommet de la hiérarchie mondiale lundi.

"La balle était un peu plus lente ce soir, plus lourde dans la raquette. J'ai simplement essayé de courir et de m'adapter, de renvoyer autant de balles que je pouvais et de mettre Maddie sous pression sur son service", a-t-elle analysé.

Barty, détentrice de deux titres du Grand Chelem (Roland-Garros 2019 et Wimbledon 2021), tentera samedi de remporter enfin "son" Majeur, face à la Polonaise Iga Swiatek (9e) ou à l'Américaine Danielle Collins (30e).

Elle est la première Australienne à atteindre la finale à Melbourne depuis Wendy Turnbull en 1980.

Comme les autres adversaires de Barty depuis le début du tournoi, Keys a pris une leçon. Elle a tout juste réussi à faire durer la master class au-delà d'une heure.

Durant ce temps, Barty a passé 5 aces, mais n'a pas vu revenir 48% de ses services! Elle a sauvé les deux balles de break que Keys s'est procurées (une par set) et transformé quatre des six balles de break en sa faveur, a planté 20 coups gagnants pour 13 fautes directes.

Barty avait atteint les demi-finales à Melbourne en 2020 et perdu en quarts en 2021.

Depuis cette demie, "je suis plus complète, j'ai plus d'expériences pour gérer les différentes situations qui se présentent", avait-elle prévenu.

Keys, 26 ans, avait déjà atteint en 2015 le dernier carré du Majeur australien.

Si elle est actuellement hors du Top 50 (elle était même 87e le 10 janvier), Keys avait atteint le 7e rang mondial (en 2016) et joué une finale à l'US Open (2017). L'an dernier, elle n'a débuté sa saison qu'en mars et n'a plus gagné qu'un seul match, à Indian Wells en octobre, après son élimination en 8es à Wimbledon en juillet.

Elle va retrouver le Top 30 lundi. "C'est très bien de la retrouver là où elle doit être", a commenté à son sujet Barty.


 

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