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Open d'Australie: cinq Belges en qualifications pour le premier Grand Chelem de l'année

Open d'Australie: cinq Belges en qualifications pour le premier Grand Chelem de l'année

Cinq Belges, deux chez les messieurs et trois chez les dames, sont engagés en qualifications pour l'Open d'Australie, le premier tournoi de tennis du Grand Chelem de l'année, qui débute le 20 janvier à Melbourne. Le tirage au sort a été effectué lundi.

Dans l'ordre du tableau, Yanina Wickmayer, 30 ans, 147e mondiale, a hérité de l'Australienne Ellen Perez (WTA 248) bénéficiaire d'une invitation, 24 ans, qu'elle va rencontrer pour la première fois sur le circuit. Ysaline Bonaventure (N.9), 115e mondiale, 25 ans, jouera en entrée contre une autre joueuse invitée, la jeune Française de 17 ans, Diane Parry (WTA 337). Ce sera là aussi une première entre les deux joueuses. Enfin, Greet Minnen (N.13), 22 ans, 119e à la WTA, jouera contre l'Australienne Kaylah McPhee (WTA 224), 21 ans, qui avait déjà battu la Belge, l'an dernier dans un 25.000 dollars à Payford en Australie. Trois tours de qualifications sont prévus pour tenter de rejoindre trois autres Belges dans le tableau final, Elise Mertens (WTA 17), Alison Van Uytvanck (WTA 47) et Kirsten Flipkens (WTA 79).

Chez les messieurs, seul David Goffin, 11e mondial, est déjà dans le tableau final. Steve Darcis, 200e à l'ATP, et Kimmer Coppejans, 158e mondial, tenteront de rejoindre le numéro 1 belge, là aussi à l'issue de trois tours de qualifications. Pour le dernier tournoi de sa carrière, Steve Darcis, 35 ans, a hérité du Français Elliot Benchetrit (ATP 217), 21 ans, au premier tour. Un adversaire qu'il va découvrir.

De son côté, l'Ostendais, 158e joueur du monde, 25 ans, devra d'abord écarter de sa route l'Italien Federico Gaio (WTA 150). Kimmer Coppejans a déjà joué deux fois contre cet Italien de 27 ans avec deux défaites à la clé, en 2018, dans un Challenger en Chine à Ningbo et un autre à Mestre en Italie.

Ysaline Bonaventure sera la première Belge à entrer en lice, mardi à 10 heures en Australie (minuit en Belgique). Yanina Wickmayer est aussi inscrite lors de la première journée, tout en fin de programme de la session du soir. Le tirage au sort du tableau final chez les messieurs et chez les dames aura lieu jeudi.

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