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Tennis: les superbes éloges de Roger Federer et Rafael Nadal à David Goffin

Les superbes éloges de Roger Federer et Rafael Nadal à Goffin

Le dimanche qui précède le début de l'Australian Open est toujours dévolu au cricket à Melbourne. Dans le MCG voisin, à 100 mètres de la Rod Laver Arena, se déroulait le clash entre l'Australie et l'Angleterre. C'était aussi l'occasion de la conférence de presse d'avant-tournoi où le Suisse Roger Federer et l'Espagnol Rafael Nadal ont tressé des louanges à David Goffin.

Ce dimanche est aussi le jour où le tenant du titre, Roger Federer (ATP 2) vient faire sa conférence de presse d'avant-tournoi. Le Suisse, 36 ans, est donc venu livrer son sentiment. Et il est prêt. "J'arrive en confiance", expliqua-t-il. "La Hopman Cup à Perth s'est parfaitement déroulée. Cela m'avait bien réussi l'an dernier et cela devrait à nouveau m'aider car les courts sont identiques. L'année dernière, je ne savais pas à quoi m'attendre, vu que je revenais de blessure. J'étais dans la situation où figurent Djokovic et Wawrinka aujourd'hui. Cette fois, c'est différent. J'espère clairement gagner plusieurs matches et que tout se mette à rouler. Mais de là à me considérer favori... Je ne pense pas qu'un joueur de 36 ans puisse être le favori d'un tournoi", sourit-il.

"Il va connaître une très bonne année"

Roger Federer l'est pourtant. Les bookmakers australiens lui ont d'ailleurs donné la cote de 2,88 contre 1, assez loin devant Rafael Nadal (ATP 1) et le revenant Novak Djokovic (ATP 14). Le recordman du nombre de titres du Grand Chelem s'attend toutefois à une quinzaine difficile, où il pourrait croiser Milos Raonic (ATP 23) en huitièmes de finale et peut-être retrouver David Goffin (ATP 7) en quarts. Au fond que pense-t-il du Liégeois, qui l'a battu en demi-finale du Masters à Londres ? "Je pense qu'il va connaître une très bonne année. Ce qu'il a réalisé fin de la saison dernière va lui procurer beaucoup de confiance et lui donner de bonnes infos sur la manière d'aborder les grands matches et de défier les meilleurs", expliqua-t-il. "Avoir battu Rafa et moi-même dans le même tournoi est une performance qui n'arrivera peut-être plus. L'accession à la finale de la Coupe Davis, également, va lui permettre de grandir, en tant que joueur. Je pense donc qu'il sera difficile à battre. Il est dans la fleur de l'âge. Je m'attends à ce qu'il soit coriace, sans aucun doute", conclut-il.

"Il est l'un des meilleurs joueurs du monde"

La veille, c'est Rafael Nadal qui tressait des louanges au Belge. "Goffin a ses chances ici. Pourquoi pas?". Rafael Nadal (ATP 1) a confié samedi à Melbourne, lors du Media Day, la journée des conférences de presse d'avant-tournoi, que David Goffin (ATP 7) avait clairement le potentiel pour briller cette année à l'Australian Open. L'Espagnol, qui n'a plus joué depuis sa défaite contre le Liégeois en poule au Masters de Londres, en novembre dernier, considère qu'il faudra faire très attention à lui sur les courts de Melbourne Park. "Il est l'un des meilleurs joueurs du monde", a-t-il expliqué. "S'il est frais physiquement, et je pense qu'il doit l'être, c'est un joueur très complet. Il peut lutter partout pour le titre. C'est quelqu'un de terriblement talentueux. Et il a acquis beaucoup d'expérience en disputant de gros matches".

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