Tournoi de Rome: rentrée pour Nadal, rachat pour Djokovic

 
 

Avec Rafael Nadal de retour après six mois de pause forcée et Novak Djokovic en quête de rachat suite à sa disqualification à l'US Open, la courte saison sur terre battue a débuté lundi à Rome, sans spectateurs.

En attendant l'entrée en lice des deux stars (les huit premières têtes de série sont exemptées au 1er tour), le 1er tour a déjà été fatal au Français Benoît Paire.

Exclu de l'US Open puis placé à l'isolement à New York après avoir été testé positif au nouveau coronavirus, le Français (24e), nerveux, n'est jamais entré dans son match face à l'Italien Jannik Sinner (81e) qui s'est imposé facilement en à peine plus d'une heure (6-2, 6-1).

Comme tous les ans, c'est déjà un peu Roland-Garros qui s'annonce (27 septembre-11 octobre) quand résonnent les premières balles au Masters 1000 de Rome. Et pourtant, les gradins vides sous les regards des statues blanches du Foro Italico rappellent à quel point la pandémie a chamboulé le calendrier.

"Evidemment, ce n'est pas la même chose, il n'y a pas de public, on est dans une bulle. Mais au moins nous avons un tournoi de tennis", a souligné en conférence de presse Rafael Nadal, qui va disputer son premier match en compétition depuis fin février à Acapulco.

- Djokovic pressé -

Le tennis professionnel a été à l'arrêt de mars à début août. Puis le N.2 mondial a renoncé à la tournée américaine post-Covid-19 en évoquant notamment la "folie" du nouveau calendrier.

"Sans regret", a assuré Nadal au sujet de cette impasse américaine.

Et sa forme ? "Comme d'habitude, peut-être un peu moins bien, parce que j'ai pas joué pendant six mois..."

"La terre battue, c'est sa surface, je suis sûr qu'il va être au niveau", a estimé à son sujet Stefanos Tsitsipas (N.6).

En reprenant sur sa surface fétiche, Nadal s'épargne la brutale transition dur/terre battue qui attend les participants de l'US Open.

Mais l'Espagnol va devoir être très vite dans le rythme car il se voit proposer au 2e tour un homme en forme, son compatriote Pablo Carreno (27e), récent demi-finaliste à l'US Open (lui aussi est exempté du premier match à Rome).

Novak Djokovic, qui a disputé neuf finales à Rome (pour quatre titres), a pour sa part hâte de tourner la page de sa spectaculaire disqualification en huitièmes de finale de l'US Open, après avoir lancé la balle involontairement sur une juge de ligne.

"Plus tôt je reprendrai la compétition, plus vite je surmonterai ce souvenir", a lancé le N.1 mondial à la presse, ne contestant pas la décision: "Quand vous frappez une balle comme je l'ai fait, vous avez une chance de toucher quelqu'un sur le court. Les règles sont claires, je l'ai accepté."

- Sans Serena Williams -

Quinze des vingt meilleurs mondiaux sont inscrits à Rome, mais avec toutefois plusieurs absents de marque dans le Top 10. Outre Federer (N.4), absent jusqu'en 2021, manquent trois des quatre demi-finalistes de l'US Open: Dominic Thiem (N.3), Alexander Zverev (N.7) et Daniil Medvedev (N.5).

Le tournoi féminin, lui, est de nouveau privé de sa N.1 mondiale, l'Australienne Ashleigh Barty, qui a renoncé à reprendre le chemin du circuit, aussi bien aux Etats-Unis qu'en Europe, en raison de la situation sanitaire.

Serena Williams, souffrant au tendon d'Achille gauche, et Naomi Osaka, respectivement demi-finaliste et victorieuse à l'US Open, ne sont pas là non plus.

Mais la N.2 Simona Halep, absente aux Etats-Unis, sera bien présente. La Roumaine a reconnu l'avantage d'avoir pu "s'entraîner sur terre battue" mais rappelle qu'elle n'a plus joué en compétition depuis la victoire à Prague à la mi-août.

La Tchèque Karolina Pliskova (3e), tenante du titre à Rome, défendra elle son bien, après son élimination surprise au deuxième tour de l'US Open.

En attendant d'entrer dans le vif du sujet, trois têtes de série chez les hommes (Karen Khachanov, N.11, Christian Garín, N.14 et Félix Auger-Aliassime, N.16) et deux chez les dames (Alison Riske, N. 13, Donna Vekic, N.16) sont déjà au tapis.

Le Français Ugo Humbert (42e) est lui passé face au Sud-Africain Kevin Anderson (119e) et rencontrera au 2e tour l'Italien Fabio Fognini (tête de série N.7).




 

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