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Bradley Wiggins vainqueur final de Paris-Nice

Le Britannique Bradley Wiggins (Team Sky), 31 ans, a remporté la 70-ème édition de Paris-Nice (WorldTour), dimanche, après sa victoire dans la 8-ème étape, un contre-la-montre de 9,6 kilomètres sur les pentes ensoleillées du col d'Eze (501 mètres).

Il devance de 8 secondes le Néerlandais Lieuwe Westra au classement final, et de 1 min 10 sec l'Espagnol Alejandro Valverde. Le Londonien, triple champion olympique sur piste, a dû s'employer jusqu'aux derniers mètres pour venir à bout de Westra. Wiggins, devancé de deux secondes par le Néerlandais au pointage intermédiaire (mm 5,5), s'est imposé sur la ligne par le même écart, précisément 1 sec 98 centièmes. Le Français Jean-Christophe Péraud, longtemps meilleur temps, a pris la troisième place à 33 secondes de Wiggins, devant le Slovène Simon Spilak et un autre Français, Jérôme Coppel. Wiggins, en tête de la course depuis la deuxième étape lundi, succède à l'Allemand Tony Martin au palmarès.

Il est le deuxième britannique vainqueur de cette épreuve, 45 ans après Tom Simpson auquel il a d'ailleurs rendu hommage. "Je connais mon histoire du vélo. Paris-Nice est une course historique, mon idole Tom Simpson a gagné ici", a en effet rappelé Wiggins, qui s'inscrit parmi les candidats à la victoire dans le Tour de France en juillet prochain. "J'ai déjà terminé 4-ème du Tour (en 2009), j'ai gagné le Dauphiné (2011) et maintenant Paris-Nice, je suis avec les meilleurs, dans les cinq qui peuvent faire quelque chose au Tour..."

Thomas De Gendt (Vacansoleil-DCM), vainqueur d'étape samedi, s'est classé 20-ème à 1:28 dimanche, devant Maxime Monfort (RadioShack Nissan Trek), 23-ème, et 7-ème au classement général final, à 2:21 de Wiggins. Cette édition de la Course au soleil a souri aux Belges, vainqueurs de trois étapes grâce à Tom Boonen (Omega Pharma-Quick.Step), Gianni Meersman (Lotto-Belisol) et Thomas De Gendt (Vacansoleil-DCM), et du classement de la montage grâce à Frederik Veuchelen (Vacansoleil-DCM).

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