Cyclisme: Paris-Nice rend hommage aux sinistrés et reprend son fil

Cyclisme: Paris-Nice rend hommage aux sinistrés et reprend son fil
Paris-Nice reviendra en mars prochain sur les traces des années passées avec un hommage rendu aux sinistrés des vallées de la métropole niçoiseAlain JOCARD
 
 

Paris-Nice, la première grande course par étapes européenne de la saison cycliste, rendra hommage aux sinistrés des vallées de la métropole niçoise et reviendra en mars prochain sur les traces des années passées.

Le parcours, présenté mercredi à Versailles, gardera sa trame habituelle du 7 au 14 mars, suivant le choix de son directeur François Lemarchand. Avec un contre-la-montre individuel d'une distance limitée à 14,4 kilomètres, le troisième jour à Gien (Loiret), et une arrivée au sommet à la veille de l'arrivée à La Colmiane (Alpes-Maritimes), dans le calque de la dernière étape de la précédente édition qui avait été raccourcie d'une journée, dans les premiers mois de la pandémie en France.

Pour nouveauté principale, la 4e étape comportera 3500 mètres de dénivelé et rejoindra les hauteurs de la bourgade viticole de Chiroubles, dans les monts du Beaujolais, après une double ascension du Mont Brouilly.

Par rapport au Covid-19 et son lot de contraintes, François Lemarchand a rappelé la nécessité d'adaptation au contexte sanitaire et renvoyé à la prochaine publication du protocole de l'Union cycliste internationale (UCI).

"La situation est différente de 2020. On sait ce qu'on peut mettre en place, comme on l'a fait au Dauphiné et au Tour. Le cyclisme a fonctionné comme ça l'année passée", a estimé le directeur de Paris-Nice, qui a privilégié pour l'élaboration du parcours 2021 les collectivités avec lesquelles ASO (organisateur de Paris-Nice) a déjà travaillé. "Les villes contactées n'ont pas soulevé de problèmes. Au contraire, comme si l'on ressentait le besoin d'avoir une animation dans cette difficile période".

- Trois équipes françaises pour deux places -

"Nous avons tenu à retourner à La Colmiane en 2021", a déclaré pour sa part le directeur du Tour de France Christian Prudhomme. "Pour boucler la boucle. Mais aussi et peut-être surtout pour rendre hommage aux populations sinistrées des vallées de la Tinée et de la Vésubie, emportées par les intempéries et les torrents de boue en octobre dernier. Nous n’avons pas pu revenir dès cette année dans la Vésubie. Ce n’est que partie remise".

Dans l'attente des confirmations officielles d'engagement, le détail du plateau reste inconnu. Mais le numéro un mondial, le Slovène Primoz Roglic, a fait part de son intérêt tout comme le champion de France Arnaud Démare qui aura, comme les autres sprinteurs, trois franches opportunités (Saint-Cyr-l'Ecole, Amilly, Bollène).

En revanche, les organisateurs ont annoncé ouvrir leur course à une équipe supplémentaire pour aboutir à un peloton de 23 formations. Les trois équipes françaises de deuxième division (Arkea-Samsic, BB Hôtels, Total Direct Energie), en concurrence pour les deux invitations en jeu pour participer au Tour de France, seront de la partie.

"Je souhaite que les trois équipes soient au départ", a confirmé à l'AFP Christian Prudhomme. Mais, a-t-il ajouté à propos de la sélection pour le Tour, "nous ne déciderons pas à la fin de Paris-Nice".




 

Vos commentaires