Cyclisme: pour 2021, Pinot renonce au Tour de France et parie sur le Giro

Cyclisme: pour 2021, Pinot renonce au Tour de France et parie sur le Giro
Thibaut Pinot lors de la 21e et dernière étape du Tour de France 2020, entre Mantes-la-Jolie et les Champs-Elysées, à Paris, le 20 septembreKENZO TRIBOUILLARD
 
 

Pas de Tour de France pour Thibaut Pinot en 2021: le Français, l'un des coureurs préférés du public, délaissera cette année le jaune de la Grande Boucle pour le rose du Giro, qu'il ira courir en mai.

Le Franc-Comtois, leader de l'équipe Groupama-FDJ, va changer d'air après avoir été malheureux ces deux dernières années dans le Tour de France.

"Cette année, le Giro sera mon objectif majeur. Je vais tout faire pour être à 100% sur le Giro et faire le meilleur résultat possible", a-t-il déclaré lors de la présentation virtuelle de l'équipe de Marc Madiot, l'une des trois formations françaises présentes en première division mondiale (WorldTour).

"J'ai vu que ce n'était pas le bon parcours pour moi cette année sur le Tour. J'y reviendrai, j'espère, dès 2022", a ajouté Pinot qui a fait part d'une "décision mûrement réfléchie".

Il laissera l'essentiel des responsabilités dans le Tour au champion de France Arnaud Démare, tourné vers les sprints.

Depuis ses débuts dans le Tour en 2012, Pinot, 30 ans, n'a fait défaut qu'une seule fois au départ, en 2018, quand il se remettait d'une pneumonie contractée le mois précédent sur les routes du... Giro.

A Brest, le 26 juin prochain, l'équipe Groupama-FDJ misera sur Démare, absent ces deux dernières années, quand le groupe était axé sur exclusivement sur Pinot et sur le classement général.

Avec une réussite mitigée puisque le Franc-Comtois, l'un des grands acteurs de l'édition 2019 jusqu'à son abandon à deux jours de l'arrivée, avait enduré mille souffrances l'été dernier après une chute dès la première étape.

- Un déclic pour Gaudu ? -

Entre le grimpeur français, l'un des meilleurs mondiaux, et le Tour de France, l'histoire est faite de (très) hauts et de (très) bas. Des succès d'étape magistraux à l'Alpe d'Huez et au Tourmalet, depuis la révélation en 2012 quand Pinot avait gagné dès sa première participation. Des abandons aussi, puisque le Français a renoncé quatre fois (2013, 2016, 2017, 2019) en cours de route lors de ses huit participations.

Mais c'est bien dans la Grande Boucle que ce coureur naturel et attachant a obtenu son meilleur résultat dans un grand tour, troisième en 2014. C'est dans le Tour, la plus grande course du monde, qu'il a forgé l'essentiel de sa notoriété bien qu'il ait conquis son succès le plus prestigieux, le Tour de Lombardie, sur les routes italiennes en 2018.

Refroidi par ses récents malheurs et par le parcours du Tour 2021 qui impose une première semaine dans la plaine, Pinot, qui n'aime de surcroît guère le Ventoux (à escalader deux fois en juillet prochain), s'est logiquement tourné vers sa course de cœur, le Giro.

Quatrième en 2017, sur le point de monter sur le podium l'année suivante avant de devoir abandonner à la veille de l'arrivée, le Français ira faire une troisième tentative au printemps.

En juillet, son équipe jouera donc sur un autre registre. Avec Arnaud Démare, le champion de France qui a empilé les victoires l'année passée (quatorze entre août et octobre!), elle visera les succès d'étapes dans la plaine. Mais, avec David Gaudu, vainqueur de deux étapes de la Vuelta en octobre, elle sera aussi présente en montagne.

"Pour lui, la Vuelta a été un déclic", a estimé Marc Madiot. "Mais je m'attends à le voir devant dès Paris-Nice (en mars)".




 

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