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Cyclo-cross: 3 jours après la mort de Poulidor, son petit-fils gagne une manche de Coupe du Monde

Cyclo-cross: 3 jours après la mort de Poulidor, son petit-fils gagne une manche de Coupe du Monde
Le Néerlandais Mathieu van der Poel, petit-fils de l'ancien champion français Raymond Poulidor, lors de sa victoire au Jaarmarktcross, le 11 novembre 2019 à NielKRISTOF VAN ACCOM

Le Néerlandais Mathieu van der Poel, petit-fils de l'ancien champion français Raymond Poulidor, décédé mercredi, a remporté samedi à Tabor, en République tchèque, la 4e manche de la Coupe du monde de cyclo-cross.

"Ca a été une semaine difficile", a déclaré le vainqueur en larmes à la télévision flamande. "Tant sur le plan physique que mental, ça a été très douloureux", a poursuivi le coureur de l'équipe Corendon-Circus à l'arrivée.

Avant de dédier cette victoire à son grand-père: "J'aurais aimé bondir assez haut pour te dire bonjour. J'espère que tu as apprécié la course de là-haut, celle-ci était pour toi", a écrit "VDP" sur Instagram.

Dans les labourés tchèques, le coureur de 24 ans a devancé le Belge Eli Iserbyt (même temps) et son compatriote Lars van der Haar, qui a franchi la ligne d'arrivée 12 secondes plus tard.

Sa quatrième victoire en autant de crosses cette saison survient trois jours après la mot de son grand-père Raymond Poulidor, rival récurrent de Jacques Anquetil puis d'Eddy Merckx sur la route dans les années 60 et 70.

Malgré le décès de "Poupou", vainqueur de Milan-Sanremo et huit fois sur le podium du Tour de France, sans jamais le remporter, van der Poel n'a pas modifié son programme cette semaine.

Il doit disputer dimanche à Hamme, en Belgique, le 5e des huit crosses sur lesquels il prévoit de s'aligner en novembre.

Double champion du monde de cyclo-cross, van der Poel a choisi depuis début 2019 de se consacrer principalement à la route, sur laquelle il a notamment remporté l'Amstel Gold Race au printemps.

Les obsèques de Raymond Poulidor sont prévues mardi à 10H00 dans son village limousin de Saint-Léonard-de-Noblat (Haute-Vienne).

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