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Etoile de Bessèges: Gallopin enfin étoilé  

Etoile de Bessèges: Gallopin enfin étoilé

 
Tony Gallopin sur la 1er marche du podium de l'Etoile de Bessèges, à Alès, le 4 février 2018SYLVAIN THOMAS

Le Français Tony Gallopin (AG2R La Mondiale) a décroché sa première Etoile de Bessèges dimanche, grâce à sa victoire dans la 5e et dernière étape, un contre-la-montre de 10,7 kilomètres tracé dans les rues d'Alès (Gard).

Deuxième en 2015 (derrière Bob Jungels), en 2016 (derrière Jérôme Coppel) et 2017 (derrière Lilian Calmejane), il est cette fois monté sur la plus haute marche du podium final de cette 48e édition.

Ses compatriotes Christophe Laporte (Cofidis) et Yoann Paillot (Auber 93) terminent respectivement deuxième et troisième.

"Enfin ! Cela faisait un petit moment que je tournais autour", a dit le puncheur francilien.

Marc Sarreau (Groupama-FDJ), jusqu'alors porteur du maillot corail de leader, a été le dernier à franchir la ligne d'arrivée du chrono située en haut de la colline de l'Ermitage. Le sprinteur de Vierzon savait que ses vingt secondes d'avance avant le départ n'allaient pas peser lourd: il a en concédé cinquante-cinq à Gallopin, de loin meilleur temps de ce dernier acte.

Dans ce contre-la-montre mi-plat mi-pentu, Paillot avait le meilleur temps de tous les concurrents avant la montée finale, longue de trois kilomètres. "Quand on m'a dit ça, ça m'a un peu stressé", a reconnu Gallopin, qui n'a pas non plus paniqué outre mesure. "Je connaissais ce chrono par cœur. Je regardais mon compteur de watts et je savais que j'étais dans le coup".

Le nouvel équipier de Romain Bardet a terminé en boulets de canon, reléguant tout le monde à plus de vingt secondes, et décrochant enfin sa première Etoile, à 29 ans.

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