GP de l'Escaut: Philipsen, un garçon dans le vent

GP de l'Escaut: Philipsen, un garçon dans le vent
Le Belge Jasper Philipsen, vainqueur du Grand Prix de l'Escaut, devant l'Irlandais Sam Bennett (g) et le Britannique Mark Cavendish, le 7 avril 2021 à SchotenDAVID STOCKMAN
 
 

Le Belge Jasper Philipsen a vaincu les éléments, le froid et le vent, pour remporter le Grand Prix de l'Escaut, mercredi entre Terneuzen aux Pays-Bas et Schoten près d'Anvers en Belgique.

Le coureur de la formation Alpecin a devancé au sprint le grand favori, l'Irlandais Sam Bennett (Deceuninck-Quick Step). L'équipier de ce dernier, le Britannique Mark Cavendish, a pris la troisième place.

Philipsen, 23 ans, n'avait pas encore gagné cette saison, son meilleur résultat étant sa deuxième place au terme de la Classic Bruges-La Panne en mars.

La plus ancienne des classiques flamandes, qui soufflait ses 114 bougies, a été particulièrement éprouvante pour les coureurs.

La police néerlandaise (qui encadrait la course au départ de Terneuzen) n'a donné son autorisation pour la tenue de l'épreuve qu'en fin de matinée.

Un froid glacial, des routes glissantes (qui ont entraîné plusieurs chutes) et un vent soufflant régulièrement à 45 km/h (avec des rafales à plus de 60 km/h), ont été autant de menaces pour les concurrents.

Le peloton a d'ailleurs explosé en plusieurs bordures dès le 17e kilomètre.

Un peloton au sein duquel ne figuraient pas les Français Arnaud Démare (son équipe ayant renoncé en raison d'un cas de Covid en son sein) et Nacer Bouhanni (forfait lui aussi car affecté par les insultes à caractère raciste dont il a été la cible ces derniers jours sur les réseaux sociaux).

A 80 kilomètres de la ligne, il ne restait déjà plus que trente coureurs encore capables de jouer la gagne, plusieurs favoris (le Norvégien Alexander Kristoff, ancien vainqueur, l'Italien Elia Viviani ou le Français Bryan Coquard) ayant été piégés dans les bordures.

Parmi ces hommes de tête, figurait donc Philipsen qui a résisté à la pression des coureurs de l'équipe Deceuninck (Bennett et Cavendish) pour signer sa cinquième victoire chez les professionnels au bout de la longue ligne droite de l'avenue Churchill.




 

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