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Tour d'Oman - Van Avermaet visera une première victoire d'étape pour sa 8e participation

Tour d'Oman - Van Avermaet visera une première victoire d'étape pour sa 8e participation

(Belga) Greg Van Avermaet disputera le Tour d'Oman cycliste (2.HC) pour la huitième fois de sa carrière. "J'aimerais y décrocher, pour la première fois, une victoire d'étape", a annoncé le coureur de l'équipe BMC en conférence de presse lundi à la veille du départ de la course à étapes.

Le champion olympique de Rio devrait avoir l'occasion de s'illustrer. "Ils ont modifié le parcours au fil des ans et je pense pouvoir jouer ma carte sur trois étapes cette année", a lancé le Belge de 32 ans. "J'ai déjà accroché plusieurs places d'honneur ici mais sans jamais parvenir à lever les bras, j'espère y remédier. En 2015, le parcours ne me convenait pas trop alors que l'année dernière, j'étais en phase de reprise après une blessure", a ajouté Van Avermaet, qui reste sur un Tour de Valence concluant. Pour le Lokerenois, le rendez-vous dans la péninsule d'Arabie demeure une préparation pour la suite de la saison. "Les classiques printanières sont l'objectif principal. J'ai besoin de cette course à Oman pour parfaire ma condition et rouler avec l'équipe. Évidemment, une victoire est toujours belle mais rentrer à la maison avec près de mille kilomètres dans les jambes, c'est bien aussi", a rigolé 'Gouden Greg', qui a déjà gagné deux fois le Circuit Het Nieuwsblad dans la foulée du Tour d'Oman. D'ailleurs, Alexander Kristoff, Peter Sagan et John Degenkolb ne seront pas présents pour le weekend d'ouverture en Belgique. "C'est vraiment dommage. J'ai du mal à comprendre cette décision en tant que coureur de classiques. Il n'y a pas beaucoup d'opportunités de briller sur les courses d'un jour et ne pas être au départ du Het Nieuwsblad, c'est se priver d'une potentielle victoire dans une course importante", a ponctué Van Avermaet. Le départ du 9e Tour d'Oman, qui compte six étapes, sera donné mardi à Nizwa. La victoire finale devrait se jouer samedi au cours de la cinquième étape qui comprend la Green Mountain, 5,7 km à 10,5% de moyenne, laquelle culmine à 1235 mètres d'altitude. (Belga)

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