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Scène de désolation aux Pays-Bas: cinq cachalots échoués sur la plage sont morts

Les cinq cachalots qui s'étaient échoués mardi sur une plage du nord des Pays-Bas sont morts, a-t-on appris mercredi matin auprès du ministère des Affaires économiques, qui a mandaté une enquête.

"Les experts ont déterminé que les cachalots sont morts pendant la nuit", a assuré à l'AFP une porte-parole du ministère, Marian Bestelink.

"Nous allons mener l'enquête pour savoir pourquoi ils se sont échoués et puis nous devrons les enlever de la plage", a-t-elle ajouté, soulignant que le processus "prendra plusieurs jours".

Les cinq animaux s'étaient échoués dans l'après-midi de mardi à Texel, une île du nord-ouest des Pays-Bas.

Selon l'agence de presse néerlandaise ANP, les bénévoles qui tentaient de sauver les animaux ont arrêté leurs efforts vers minuit : la météo et l'obscurité rendaient impossible toute action de sauvetage.

Le cachalot est le plus grand des cétacés à dents. Il peut mesurer une vingtaine de mètres de long, peser plus de 50 tonnes et est doté du plus gros cerveau de tout le règne animal actuel.