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Massacre à Las Vegas: plus de 50 morts, le forcené de 64 ans se serait suicidé, l'Etat islamique revendique la fusillade

Au moins 58 personnes ont été tuées et plus de 500 autres blessées lorsqu'un tireur a ouvert le feu depuis le 32e étage de l'hôtel Mandalay Bay sur une foule qui assistait à un concert à Las Vegas, a annoncé la police, ce qui en fait la fusillade la plus meurtrière de l'histoire des Etats-Unis. Le shérif de Las Vegas a annoncé que le tireur Stephen Paddock se serait suicidé. L'Etat islamique a ensuite revendiqué la fusillade.

Un Américain sexagénaire a tué 58 spectateurs d'un concert en plein air dimanche soir à Las Vegas, commettant la pire fusillade de l'histoire moderne des Etats-Unis. Les autorités ont réfuté "à ce stade" tout lien avec l'organisation Etat islamique, qui a revendiqué la tuerie.

Perché dans un étage élevé d'un hôtel adjacent, surarmé, le tireur était un Américain blanc de 64 ans, Stephen Craig Paddock. Il s'est suicidé avant que les policiers ne l'atteignent.


Le FBI écarte la piste jihadiste

Le groupe Etat islamique a affirmé, via son organe de propagande Amaq, que l'homme s'était converti à l'islam il y a plusieurs mois et qu'il en était un "soldat", sans toutefois étayer cette affirmation.

Mais le FBI a déclaré, peu après, n'avoir établi "aucun lien à ce stade avec un groupe terroriste international".

Le bilan humain n'a cessé d'augmenter au cours de la nuit et dans la matinée de lundi: il est désormais de 58 morts et 515 blessés, dépassant celui de la boîte gay d'Orlando en juin 2016, quand 49 personnes avaient péri.

Le président Donald Trump, lors d'une déclaration à la Maison Blanche en milieu de matinée, n'a rien dit sur l'état de l'enquête, consacrant son allocution à un appel à l'unité de la nation. Il se rendra mercredi à Las Vegas.

"Notre unité de ne peut pas être brisée par le mal, nos liens ne peuvent pas être défaits par la violence et, bien que nous ressentions de la colère face à l'assassinat insensé de nos compatriotes, c'est l'amour qui nous définit aujourd'hui", a-t-il déclaré, sans répondre aux questions de la presse.

Stephen Paddock s'était installé au 32e étage de l'hôtel Mandalay Bay, massif établissement qui offrait une vue dégagée sur le festival de musique country "Route 91 Harvest".


En plein concert, des tirs

Plus de 22.000 spectateurs écoutaient alors le chanteur Jason Aldean, en pleine chanson. Des images amateurs montrent l'incrédulité puis la panique peu après les premiers tirs, vers 22H08 heure locale dimanche.

De longues et terribles rafales sont audibles. Entre les tirs, des gens tentent une échappée, sautant comme ils le peuvent des barrières. D'autres se couchent à plat ventre, certains protégeant de leurs corps les plus vulnérables.

Les mobiles du tireur sont inconnus à ce stade. Dans la nuit la police s'était déjà refusée à évoquer la piste terroriste, le shérif de Las Vegas Joseph Lombardo qualifiant l'homme de "loup solitaire".


Le forcené a apporté les armes dans l'hôtel

Stephen Paddock, 64 ans, habitait la ville de Mesquite, 18.000 habitants, située à quelque 120 kilomètres de Las Vegas, toujours dans le Nevada.

Il était arrivé au Mandalay Bay le 28 septembre, et y a apporté lui-même les armes, a déclaré le shérif, sans que le personnel de l'hôtel n'ait rien remarqué. A l'aide d'un outil comme un marteau, il a brisé les vitres de la chambre pour pouvoir mieux tirer.

Le shérif a déclaré que l'homme s'est suicidé avant que les unités d'intervention de la police ne pénètrent de force dans sa chambre. Plus de dix fusils y ont été retrouvés.

La police avait dans les heures suivant la fusillade lancé un avis de recherche pour la compagne du tireur, Marilou Danley. Les forces de l'ordre ont finalement pu lui parler. Elle se trouve à l'étranger, sans précision du pays, et n'est pas suspectée d'être impliquée.

Le frère du tueur, Eric Paddock, est apparu stupéfait devant les caméras. Son frère, a-t-il dit, n'avait "pas d'affiliation religieuse ou politique" et "n'était pas du tout un fan des armes".


"Une soirée au-delà de l'horreur"

Les rafales ont commencé alors que le chanteur Jason Aldean se produisait sur scène. Lui et son groupe sont sains et saufs. "La soirée a été au-delà de l'horreur", a-t-il écrit sur Instagram.

"On a entendu pop-pop-pop-pop. On a pensé que c'était des feux d'artifice ou des pétards. Et on a réalisé que ce n'était pas le cas, que c'étaient des coups de feu", a raconté une spectatrice, Monique Dekerf à la chaîne CNN.

Le son des rafales, audible dans quantité de vidéos amateurs, ressemble à celui émis par les armes automatiques, où un tireur peut garder son doigt appuyé sur la détente pour continuer à tirer de façon continue. Ces armes sont interdites depuis les années 1930 aux Etats-Unis, mais les versions semi-automatiques, où il faut relâcher la gâchette entre chaque balle, sont autorisées à la vente.

Plusieurs dirigeants étrangers ont réagi à la tragédie, notamment la Première ministre britannique Theresa May et le président français Emmanuel Macron. "Pensée émue pour nos partenaires et amis américains qui ont eu à subir la violence contemporaine à #LasVegas il y a quelques heures", a-t-il écrit sur Twitter.


Ce que l'on sait sur le tueur 

Stephen Paddock n'était pas connu des services de police, mais le groupe Etat islamique (EI) a revendiqué l'attaque et annoncé que cet homme blanc de 64 ans s'était converti à l'islam "il y a quelques mois".

Le shérif de Las Vegas Joseph Lombardo a également indiqué que Stephen Craig Paddock s'apparentait à un "loup solitaire", et a refusé d'évoquer la piste terroriste.

Selon son frère, qui a parlé à la chaîne NBC, Stephen Paddock était à la retraite, comme beaucoup d'habitants de Mesquite. Il n'était pas connu des différents services de police. C'était "une personne désespérée, qui voulait faire beaucoup de victimes", a indiqué le shérif de Las Vegas.

"Nous n'avons aucune idée de ce qui s'est passé", a témoigné, ému, son frère Eric au Las Vegas Review-Journal. "C'est comme si un astéroïde nous était tombé dessus", a ajouté l'homme de 55 ans, qui semblait profondément touché par le massacre.

"Rien ne nous permet d'expliquer ce qu'il a fait", a-t-il également précisé.

Stephen Paddock aimait se rendre dans les casinos pour jouer, a également expliqué son frère Eric à NBC News et interrogé par CBS News, il a indiqué que Stephen Paddock n'avait pas de "convictions religieuses" connues.

La chaîne ABC News a diffusé une photo de lui devant un bar, avec ce qui semble être un verre d'alcool à la main. Sur ce cliché, l'homme a les yeux fermés et arbore une légère barbe grise. Habillé d'une chemise portée par-dessus un t-shirt blanc, il pose avec sa compagne, Marilou Danley, qui a été arrêtée à l'étranger.

Selon ABC, Stephen Paddock était un ancien comptable, et possédait un brevet d'aviation et un permis de chasse délivré par l'Etat d'Alaska.


Pas d'indication de victimes belges

Les Affaires étrangères n'ont à l'heure actuelle aucune indication que des Belges figurent parmi les victimes de la meurtrière perpétrée à Las Vegas qui a fait au moins 58 morts, a indiqué lundi un de leurs porte-parole, Mathieu Branders, à l'agence Belga.