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Incendies en Grèce - Plus de 20 morts et 100 blessés dans les feux autour d'Athènes

(Belga) Les violents incendies qui ont ravagé lundi les alentours d'Athènes ont fait "plus de 20 morts" et "plus de 104 blessés", a annoncé dans la nuit le porte-parole du gouvernement grec, Dimitris Tzanakopoulos. Le pays a activé le mécanisme européen de protection civile, l'Espage, Chypre et les USA ont offert de l'aide au pays méditerranéen.

La plupart des victimes ont été piégées dans le secteur de la localité balnéaire de Mati, à 40 kms au nord-est d'Athènes, "à leur domicile ou dans leurs voitures", a-t-il indiqué dans un message télévisé. Onze des blessés sont dans un état grave, tandis que 16 sont des enfants, a-t-il précisé. "Avec l'avancée des secours, nous risquons de découvrir de nouvelles victimes, la nuit va être longue", s'était auparavant inquiété un responsable du service de presse des pompiers, alors que le bilan s'établissait encore à neuf morts. Les autorités poursuivaient les opérations de recherches de victimes et d'évacuations des sinistrés, a indiqué M. Tzanakopoulos. Neuf patrouilleurs côtiers, deux bâtiments militaires et "des dizaines de bateaux privés" assistés d'hélicoptères de l'armée étaient mobilisés pour évacuer sur le port de Rafina, proche de Mati, les résidents et touristes ayant fui les flammes sur les plages et en mer, a-t-il précisé. Au vu de la situation, la présidence de la République a annulé la réception annuelle prévue mardi pour commémorer le rétablissement de la démocratie en Grèce en juillet 1974. M. Tzanakopoulos a aussi annoncé que l'Espagne allait envoyer des avions, et Chypre une équipe de 60 pompiers. La Grèce a activé le mécanisme européen de protection civile pour obtenir de l'aide de ses partenaires. "L'heure est à la lutte contre les flammes", avait auparavant déclaré le Premier ministre, Alexis Tsipras, qui affronte le drame alors qu'il s'apprêtait à fêter, en août, la sortie de la Grèce des prêts de l'UE et du FMI consentis depuis 2010 en échange d'une douloureuse austérité. Selon M. Tsipras, "plus de 600" pompiers ont été déployés sur les trois fronts partis dans la journée, dont deux continuaient de progresser dans la nuit autour de Mati et à quelques 55 km à l'ouest de la capitale, près de la localité de Kinetta, en bordure de l'autoroute conduisant au canal de Corinthe. Le Premier ministre s'est affirmé "préoccupé par le déclenchement en parallèle de ces foyers", laissant soupçonner une action criminelle. Il a écourté son séjour en Bosnie en raison des évènements tragiques. Selon le secrétaire général à la Protection civile, Yannis Kapakis, les feux ont été attisés par des vents soufflant jusqu'à plus de 100 km/h, une "situation extrême". La nuit a interrompu les opérations aériennes, menées plus tôt par huit avions et neuf hélicoptères. Les États-Unis vont mettre à disposition des autorités un drone, qui sera déployé dès mardi dans le ciel d'Athènes, "pour repérer toute action suspecte", a indiqué M. Tzanakopoulos. Les incendies ont pris alors qu'une vague de chaleur s'abattait sur le pays, avec des températures grimpant jusqu'à 40 degrés Celsius. Selon les services météo, les conditions doivent rester difficiles mardi. Les incendies de forêt et de maquis sont récurrents en Grèce l'été, notamment dans les zones vertes entourant la capitale. Les derniers feux les plus dévastateurs avaient tué en 2007 dans le Péloponnèse et sur l'île d'Evia 77 personnes, ravageant 250.000 hectares de forêts, maquis et cultures. (Belga)

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