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Coronavirus: les enfants moins contagieux? "Une notion intéressante pour la réouverture des écoles", déclare un expert

  • Coronavirus en Belgique: les enfants seraient-ils moins contagieux ?

  • Coronavirus en Belgique: Yves Van Laethem évoque les enfants et les écoles

 
 
CORONAVIRUS
 

Comment rouvrir les écoles sans prendre le risque de "relancer" l'épidémie? On a déjà pu constater que les enfants sont, en général, moins infectés que les adultes. Mais certains experts vont encore plus loin: selon eux, ils seraient aussi moins contagieux. Alors, qu'en est-il vraiment ?

En France, l'enfant de 9 ans qui avait contracté le Covid-19 aux Contamines-Montjoie en Haute-Savoie n'a transmis le virus à personne dans les trois écoles qu'il a fréquenté, selon une étude qui conclut que les enfants seraient peu vecteurs de la maladie.

Ce fut l'un des premiers foyers ("cluster") en France. Fin janvier, un Britannique de retour de Singapour rejoint dans la station de ski des compatriotes dont une famille résidente de la station. Au total, il sera à l'origine de la contamination de douze personnes dont un enfant de neuf ans.

Une étude, publiée le 11 avril dans la revue de la société des infectiologues américains (Clinical Infectious Diseases) et révélée lundi par Libération, s'est penchée sur le cas de l'enfant, qui a continué à fréquenter trois écoles et un ski-club avant que l'alerte sanitaire ne soit donnée.

Des symptômes légers 

Cet enfant avait déclenché des symptômes légers de ce nouveau coronavirus et présentait une charge virale très faible, huit jours après le déclenchement des symptômes.

Après enquête rapide et minutieuse d'infectiologues et épidémiologistes, il est rapidement ressorti que ce jeune patient a été en contact alors qu'il était malade avec 172 personnes dont 112 élèves et professeurs. Ces derniers avaient tous alors été placés en quarantaine chez eux car considérés comme à haut risque.

Mais au final, cet enfant n'a contaminé personne, pas même les deux autres enfants de sa fratrie. En revanche d'autres virus hivernaux comme la grippe ont été détectés chez une majorité des "personnes contact" testées (64%).

Ce cas "laisse à penser que les enfants pourraient ne pas être une source importante de transmission de ce nouveau virus" et suggère "une dynamique de transmission différente chez les enfants", conclut l'étude. Alors qu'ils sont un vecteur important d'autres virus comme la grippe par exemple.

"Il est possible que les enfants, parce qu'ils ne présentent pas beaucoup de symptômes et qu'ils ont une charge virale faible, transmettent peu ce nouveau coronavirus", explique à l'AFP Kostas Danis, épidémiologiste à Santé Publique France et auteur principal de cette étude.

Un rôle décisif dans la décision de savoir quel groupe d'enfants vont être réintroduits dans les écoles

Les enfants seraient-ils donc moins contagieux? Comme chaque soir, Yves Van Laethem, l'infectiologue au CHU Saint-Pierre de Bruxelles, était invité dans le RTL INFO 19H et il a répondu à cette question. 

"Au départ, nous sommes tous partis du fait que les enfants sont des grands transmetteurs de microbes. C'est vrai pour la grippe, pour des bactéries... C'est la raison pour laquelle, nous avons bloqués les écoles assez rapidement. La notion avancée de dire que les enfants seraient moins contagieux est importante car elle peut jouer un rôle décisif dans la décision de savoir quel groupe d'enfants vont être réintroduits dans les écoles. C'est peut-être un argument supplémentaire pour se dire que les petits, c'est peut-être un bon choix. C'est une notion nouvelle et intéressante. Un virus n'est pas l'autre et c'est peut-être une des multiples surprises que ce virus nous a réservé."

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