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Internet spatial: Eutelsat et OneWeb signent un protocole d'accord en vue de leur rapprochement

Internet spatial: Eutelsat et OneWeb signent un protocole d'accord en vue de leur rapprochement
L'opérateur français de satellites Eutelsat a annoncé mardi avoir signé "un protocole d'accord" pour fusionner avec le britannique OneWeb et sa constellationNICHOLAS KAMM
 
 

L'opérateur français de satellites Eutelsat a annoncé mardi avoir signé "un protocole d'accord" pour fusionner avec le britannique OneWeb et sa constellation, une opération destinée à créer un géant dans la course à l'internet depuis l'espace face au mastodonte Starlink de l'américain SpaceX.

Après avoir annoncé lundi être en "discussions (...) en vue d'un éventuel rapprochement" avec OneWeb, dont il est déjà actionnaire à hauteur de 23%, Eutelsat a confirmé mardi que les actionnaires des deux entreprises détiendront chacun 50% des actions du futur groupe combiné.

La transaction, qui se fera par échange d'actions, valorise OneWeb à 3,4 milliards de dollars impliquant une valeur de 12 euros par action Eutelsat, a indiqué l'entreprise dans un communiqué.

Spécialiste de l'orbite géostationnaire, avec sa flotte de 35 satellites positionnés à 36.000 kilomètres de la Terre pour des services de diffusion par satellite et d'internet à haut débit, Eutelsat avait vu son titre plonger lundi de 17,8% à 8,57 euros à la Bourse de Paris après l'annonce du rapprochement.

La société britannique OneWeb a elle déjà déployé 428 des 648 satellites de sa constellation en orbite basse, à quelques centaines de km d'altitude afin de fournir de l'internet à haut débit et à faible latence ou délai de transmission des données, essentiel pour répondre à des besoins en forte croissance.

Ce projet de fusion vise à positionner l'ensemble dans le secteur de l'internet spatial à haut débit, notamment pour desservir les régions isolées dépourvues de fibre optique ou pour pouvoir répondre aux futurs besoins de la voiture connectée par exemple.

Il permettrait de faire émerger un nouveau géant face à Starlink, la constellation du milliardaire américain Elon Musk qui a déjà déployé plus de la moitié des 4.408 satellites de sa constellation, ou de la future constellation Kuiper de Jeff Bezos, fondateur d'Amazon.

Outre le conglomérat indien Bharti (30%) et Eutelsat (22,9%), le capital de OneWeb comprend le gouvernement britannique (17,6%), le japonais Softbank (17,6%) et le conglomérat coréen Hanwa (8,8%).

Eutelsat est lui détenu à 20% par Bpifrance, la banque publique d'investissement de l'État français, ainsi que par le Fonds stratégique de participations (FSP) détenu par sept assureurs français, le reste du capital étant flottant.


 

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