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La famille Amazon Echo s'agrandit, Alexa mûrit

La famille Amazon Echo s'agrandit, Alexa mûrit
Amazon a présenté une gamme étoffée d'accessoires connectés reliés à Alexa, son assistant vocal, à Seattle le 25 septembre 2019Robert LEVER

Amazon a présenté mercredi une nouvelle série de produits qui intègre encore plus son assistant vocal Alexa au quotidien des utilisateurs, de leur cuisine à leur voiture - et même directement sur eux.

"Si vous pensiez qu'Amazon incorporait Alexa à votre vie avant, ce n'est rien comparé à ce qu'ils ont prévu", estimait Avi Greengart, analyste chez Techsponential, à la sortie de la conférence. "Alexa va être chez vous, dans vos oreilles, sur votre visage et littéralement au bout de vos doigts".

Le point sur les principales nouveautés.

- Alexa responsabilisée -

L'assistant vocal et "intelligent" du géant du commerce en ligne et des technologies devra désormais rendre des comptes. Les utilisateurs pourront demander à Alexa pourquoi elle a fait quelque chose ou de répéter ce qu'elle a entendu.

Une nouvelle fonctionnalité permettra aussi de supprimer les enregistrements audio automatiquement, à intervalles réguliers.

"C'est un pas en avant, mais nous continuerons à écouter nos clients et à investir dans le respect de la vie privée", a déclaré Dave Limp, vice-président des appareils et services chez Amazon.

Côté améliorations techniques, Alexa devient bilingue : en plus de l'anglais, elle fonctionnera aussi en espagnol aux Etats-Unis, en français au Canada, et en hindi en Inde.

Grâce à l'apprentissage automatisée elle gagne aussi en réalisme, avec une voix plus humaine, et l'option d'utiliser des voix de personnes célèbres, comme celle de l'acteur Samuel L Jackson.

Alexa et Google captent plus de 60% du marché mondial des assistants vocaux, selon le cabinet d'études Canalys, devant Siri, Bixby (Samsung) ou encore Cortana (Microsoft).

- Toujours sur soi -

Alex s'invite désormais dans nos oreilles grâce aux "Echo Buds", des écouteurs sans fil avec une fonction de suppression du bruit extérieur, qui seront vendus en octobre pour 130 dollars la paire.

lls seront synchronisés au smartphone de l'utilisateur, et pourront fonctionner avec les assistants vocaux de Google ou d'Apple (Siri) déjà installés sur les appareils.

Amazon se lance aussi dans les lunettes, avec les "Echo Frames", qui permettent à ceux qui les portent de s'adresser à Alexa sans même sortir leur téléphone de leur poche.

Mais ils ne seront pas nombreux, car il ne s'agit que d'un prototype pour l'instant, vendu en série limitée pour 180 dollars. Il comporte un micro, mais pas de caméra, et les consommateurs peuvent choisir des verres avec une correction pour la vue.

Enfin ceux qui ne peuvent plus se passer d'Alexa pourront la porter au doigt grâce au "Echo Loop", une bague "intelligente" équipée de deux micros et d'une mini enceinte. Ce prototype, disponible cet automne, coûtera 100 dollars.

- Son et image -

Pour ses enceintes et ses caméras, Amazon a mis l'accent sur des prix qui se veulent attractifs à l'approche de la saison des fêtes et sur une meilleure protection de la vie privée.

Plusieurs enquêtes ont en effet révélé ces derniers mois dans la presse que les échanges avec les assistants vocaux sont parfois écoutés par des humains, à l'insu des utilisateurs, dans le but de perfectionner les machines.

En mai dernier, Amazon a déjà annoncé l'ajout de fonctionnalités pour demander à Alexa d'effacer ses enregistrements ou d'aveugler la caméra.

D'ici la fin de l'année, la firme de Seattle va en plus ajouter un mode "Home" aux caméras, qui les empêchera d'enregistrer des vidéos ou du son tant qu'il sera activé.

La gamme Ring est composée d'une batterie de caméras de sécurité, intérieures ou extérieures, des plus petites qui se fixent sur un mur (la "Stick Up Cam" à 99 dollars, par exemple) aux plus sophistiquées, reliées au réseau par un câble ethernet pour plus de fiabilité.

Pour les enceintes Echo, les principales améliorations ont trait au son, avec notamment une version plus luxueuse baptisée Echo Studio, censée séduire les audiophiles.

Amazon sort aussi sa troisième version d'enceinte avec un écran, l'Echo Show 8 (129,99 dollars), qui permet de passer des appels vidéos et comporte un petit volet amovible devant l'objectif, "pour plus de tranquillité d'esprit", d'après le communiqué.

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