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Un rhinocéros blanc a quitté le zoo d'Amnéville pour les Pays-Bas

Un rhinocéros blanc a quitté le zoo d'Amnéville pour les Pays-Bas
Le rhinocéros Shango, le 11 décembre 2014 au zoo d'AmnévilleJEAN-CHRISTOPHE VERHAEGEN

Un rhinocéros blanc âgé de 3 ans, Shango, le premier à être né au zoo d'Amnéville (Moselle), a quitté le parc animalier jeudi matin pour les Pays-Bas où il sera un reproducteur, a-t-on appris auprès du zoo.

Shango "est monté tout seul dans la caisse" qui a été hissée par une grue sur un semi-remorque, a raconté à l'AFP la responsable pédagogique du zoo, Marion Cabrol.

Le convoi a pris la route peu après 9H et devrait rejoindre Beekse Bergen Safari Park situé dans la province du Brabant septentrional aux Pays-Bas "en milieu d'après-midi".

Shango est né le 1er décembre 2014, "après huit ans d'efforts pour comprendre la reproduction des rhinocéros", avec la coopération de plusieurs vétérinaires européens.

"Shango est jeune, c'est un adolescent qui devient adulte, mais à terme ce sera un reproducteur", a souligné Mme Cabrol, précisant qu'il y avait "peu de naissances en Europe de rhinocéros blancs".

Les transferts d'animaux entre parcs zoologiques sont réguliers pour maintenir une pluralité génétique.

"Génétiquement, Shango est intéressant car il n'est pas encore représenté et c'est important d'avoir une génétique la plus diversifiée possible", a-t-elle ajouté.

Le rhinocéros "ne va pas être déboussolé" de quitter son noyau familial, il pourrait même être soulagé d'être débarrassé de son demi-frère et de sa demi-soeur, nés en 2016 et 2017, "très remuants".

Le rhinocéros blanc, originaire d'Afrique du Sud, a failli disparaître au XIXe siècle et est une sous-espèce extrêmement menacée par le braconnage.

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